St. Francis of Assisi Weekly Reflections

Trust in God

02-16-2020Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 45, No. 1

In the passages we hear today and next Sunday, Jesus challenges his disciples by extending or reinterpreting the Mosaic law. In doing so, he is contrasting his expectations with those of the scribes and Pharisees. What “you have heard” is insufficient. Listen to what “I say to you.” What is in your heart is as important as your actions. Yes, you should not kill, but do not even let anger build up in your heart to the extent that you provoke or abuse someone else. Yes, you should not commit adultery, but do not let your heart be overcome with lust that could overpower your moral behavior. True righteousness, Jesus teaches, is not determined by following the letter of the law, but its spirit. This wisdom revealed by Jesus was not available to Sirach. Yet he realized that we have free will and should choose to trust in God and God’s commandments. Fortunately, God’s wisdom has been revealed to us through the Holy Spirit, as Saint Paul assured the Corinthians. Let us choose to replace those poisons of the heart like anger and lust with patience and generosity, mildness and self-control. Let the Holy Spirit assist us in fulfilling the spirit of the law.

What is poisoning your heart? What can replace those poisons?

Confía en Dios

En los pasajes que escuchamos hoy y el próximo domingo, Jesús desafía a sus discípulos al extender o reinterpretar la ley mosaica. Al hacerlo, contrasta sus expectativas con las de los escribas y fariseos. Lo que “has escuchado” es insuficiente. Escucha lo que “yo te digo”. Lo que hay en tu corazón es tan importante como tus acciones. Sí, no debes matar, pero ni siquiera dejes que la ira se acumule en tu corazón en la medida en que provoques o abuses de otra persona. Sí, no debes cometer adulterio, pero no dejes que tu corazón sea vencido por la lujuria que podría dominar tu comportamiento moral. La verdadera justicia, enseña Jesús, no se determina siguiendo la letra de la ley, sino su espíritu. Esta sabiduría revelada por Jesús no estaba disponible para Sirácide. Sin embargo, se dio cuenta de que tenemos libre albedrío y deberíamos elegir confiar en Dios y en los mandamientos de Dios. Afortunadamente, la sabiduría de Dios nos ha sido revelada a través del Espíritu Santo, como San Pablo aseguró a los Corintios. Elijamos reemplazar esos venenos del corazón como la ira y la lujuria con paciencia y generosidad, suavidad y autocontrol. Deje que el Espíritu Santo nos ayude a cumplir el espíritu de la ley.

¿Qué está envenenando tu corazón? ¿Con qué puedes reemplazar esos venenos?

Shine Light in Darkness

02-09-2020Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 45, No. 1

We are challenged today to act. Right off the bat, Isaiah tells us that the Lord commands that we care for those in need. Isaiah had just spoken about fasting, but introduced the passage by saying, "This, rather, is the fasting I wish" (Isaiah 58:6). In a few weeks, Lent will begin and we will be asked to fast. Let Isaiah's words inform our actions. Let us fast because we have given food to those who are hungry. Let us live simply because we have given necessities to those who lack clothing or shelter. Let us offer our efforts and prayers to those who are oppressed. By doing this, we are bearing witness to our faith and shining a light for others to see. Jesus tells his disciples they are the light of the world, but they need to make their light visible so their deeds can be a model for all to see. This is our challenge now. To put it into Paul's words, our actions should demonstrate the power of the Holy Spirit working through us. When we care for those most in need, we shine God's light upon the world.

What can you do to shine light on the darkness in the world?

Ilumina la Oscuridad

Hoy tenemos el desafío de actuar. De buenas a primeras, Isaías nos dice que el Señor ordena que cuidemos a los necesitados. Isaías acababa de hablar sobre el ayuno, pero presentó el pasaje diciendo: "Esto, más bien, es el ayuno que yo escogí" (Isaías 58:6). En unas pocas semanas, comenzará la Cuaresma y se nos pedirá que ayunemos. Deja que las palabras de Isaías informen nuestras acciones. Ayunemos porque hemos dado comida a los que tienen hambre. Vivamos simplemente porque hemos dado necesidades a quienes carecen de ropa o refugio. Ofrezcamos nuestros esfuerzos y oraciones a los oprimidos. Al hacer esto, estamos dando testimonio de nuestra fe y brillando una luz para que otros la vean. Jesús les dice a sus discípulos que son la luz del mundo, pero que necesitan hacer que su luz sea visible para que sus obras puedan ser un modelo para que todos lo vean. Este es nuestro desafío ahora. Para ponerlo en las palabras de Pablo, nuestras acciones deben demostrar el poder del Espíritu Santo obrando a través de nosotros. Cuando nos preocupamos por los más necesitados, hacemos brillar la luz de Dios sobre el mundo.

¿Qué puedes hacer para iluminar la oscuridad del mundo?

Spread God’s Light to Others

02-02-2020Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 45, No. 1

Early in his public ministry, Jesus assured his disciples that he had come to fulfill, not abolish, the law and the prophets. In fact, we will hear that passage in just a couple of weeks. Today we see Jesus, while still an infant, doing just this. Forty days after his birth, Mary and Joseph brought Jesus to the temple to present him to the Lord in accordance with the law of Moses. Jesus has come and fulfilled the law. Simeon, blessed by the Holy Spirit, and Anna, a prophet who dedicated her final years to fasting and prayer, each recognize the infant as the Anointed One who will save his people. Jesus has come and fulfilled the messianic prophecy. Patiently Simeon and Anna have waited for the Messiah. Now he has been revealed to them. Though they will not live to see that day, they have seen the salvation God has prepared and trust that it has come. The prophecy of Malachi in the first reading can now be the testimony of Hebrews int the second. Today Jesus is presented to us in this holy place. We encounter Christ, the Messiah, as did Simeon and Anna. Now we are charged, as they were, to proclaim his presence and his promise of salvation.

We may light candles today as a sign of the light revealed this day. How can you spread that light to others?

Transmite la Luz de Dios a los Demás

Al principio de su ministerio público, Jesús aseguró a sus discípulos que había venido a cumplir, no a abolir, la ley y los profetas. De hecho, escucharemos ese pasaje en solo un par de semanas. Hoy vemos a Jesús, cuando aún era un bebé, haciendo exactamente esto. Cuarenta días después de su nacimiento, María y José llevaron a Jesús al templo para presentarlo al Señor de acuerdo con la ley de Moisés. Jesús vino y se cumplió la ley. Simeón, bendecido por el Espíritu Santo, y Anna, una profeta que dedicó sus últimos años al ayuno y la oración, reconocen al infante como el Ungido que salvará a su pueblo. Jesús ha vino y se cumplió la profecía mesiánica. Pacientemente, Simeón y Anna han esperado al Mesías. Ahora se les ha revelado. Aunque no vivirán para ver ese día, han visto la salvación que Dios ha preparado y confían en que ha llegado. La profecía de Malaquías en la primera lectura ahora puede ser el testimonio de Hebreos en la segunda. Hoy Jesús se nos presenta en este lugar sagrado. Nos encontramos con Cristo, el Mesías, al igual que Simeón y Anna. Ahora estamos encargados, como ellos, de proclamar su presencia y su promesa de salvación.

Podemos encender velas hoy como un signo de la luz revelada este día. ¿Cómo puedes transmitir esa luz a los demás?

Repent and Change

01-26-2020Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 45, No. 1

When starting something new, often the first step is to change, to turn around. Something new is happening in all three readings today. Isaiah prophesies the coming of a Messiah. Saint Paul guides the emerging church in Corinth. Jesus begins his public ministry. In each case, change is required. Isaiah speaks of the lands of Zebulun and Naphtali, the first regions to be lost when Israel fell to the Assyrians. He encouraged the people by prophesying of the dawning of a new day, but this was not fulfilled for seven more centuries. The early church in Corinth was beset by divisions. Paul had to remind them that they were all baptized in Christ Jesus, no matter who converted them. Jesus, coming from the region where Isaiah saw a new day dawning, calls his first disciples. But before this, he proclaims the same words John the Baptist used, "Repent, for the kingdom of heaven is at hand" (Matthew 3:2, 4:17). The kingdom of heaven (or "kingdom of God," as the other evangelists call it) is attainable, but an essential step must be completed first. Repent. Turn around. Seek forgiveness for your sins and commit yourself to change. Once you have done this, the kingdom of God, with its abundant joy and great rejoicing, can be realized.

Are you ready to repent? What must you turn away from?

Arrepiéntete y Cambia

Al comenzar algo nuevo, a menudo el primer paso es cambiar, dar la vuelta. Algo nuevo está sucediendo en las tres lecturas de hoy. Isaías profetiza la venida de un Mesías. San Pablo guía la iglesia emergente en Corinto. Jesús comienza su ministerio público. En cada caso, se requiere un cambio. Isaías habla de las tierras de Zabulón y Neftalí, las primeras regiones que se perdieron cuando Israel cayó ante los asirios. Animó a la gente al profetizar el amanecer de un nuevo día, pero esto no se cumplió durante siete siglos más. La iglesia primitiva en Corinto estaba acosada por divisiones. Pablo tuvo que recordarles que todos fueron bautizados en Cristo Jesús, sin importar quién los convirtió. Jesús, viniendo de la región donde Isaías vio amanecer un nuevo día, llama a sus primeros discípulos. Pero antes de esto, proclama las mismas palabras que usó Juan el Bautista: "Arrepiéntanse, porque el reino de los cielos está cerca" (Mateo 3:2, 4:17). El reino de los cielos (o "reino de Dios", como lo llaman los otros evangelistas) es alcanzable, pero primero se debe completar un paso esencial. Arrepiéntete. Da la vuelta. Busca el perdón por tus pecados y comprométete a cambiar. Una vez que hayas hecho esto, se puede realizar el reino de Dios, con su abundante alegría y gran regocijo.

¿Estás listo para arrepentirte? ¿De qué debes alejarte?

A Light for the Nations

01-19-2020Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 45, No. 1

Today we hear from a number of people who were called by God. The servant in the passage from Isaiah, who may be Isaiah himself, speaks of being formed by God in the womb. Paul says he was called by the will of God. John the Baptist was called to make known to Israel that Jesus was the Son of God. Each dedicated his life to carrying out that call, Isaiah by prophesying, John by baptizing, Paul by evangelizing. Each was called not only to proclaim the faith, but also to broaden its reach. Isaiah had called the Chosen People back to faithfulness, but God tells him that this is too little. He must go further, “that my salvation may reach to the ends of the earth” (Isaiah 49:6). Paul clearly takes Jesus’ message farther, preaching to the wider Gentile world and establishing Christian communities far and wide, including a special one in the thriving Greek city of Corinth. John the Baptist, in making Jesus known to Israel, prepares the way for Jesus’ mission to bring salvation to all. We too are invited by the Lord to do God’s will and carry on the mission of Jesus. So we sing in today’s psalm, “Here I am, Lord; I come to do your will” (Psalm 40:8-9).

What can you do to proclaim your faith more broadly?

Luz de las Naciones

Hoy escuchamos de varias personas que fueron llamadas por Dios. El siervo en el pasaje de Isaías, quien puede ser el mismo Isaías, habla de haber sido formado por Dios en el útero. Pablo dice que fue llamado por la voluntad de Dios. Juan el Bautista fue llamado a darle a conocer a Israel que Jesús era el Hijo de Dios. Cada uno dedicó su vida a llevar a cabo ese llamado, Isaías profetizando, Juan bautizando, Pablo evangelizando. Cada uno fue llamado no solo a proclamar la fe, sino también a ampliar su alcance. Isaías había llamado al pueblo elegido a la fidelidad, pero Dios le dice que esto es muy poco. Debe ir más allá, “para que mi salvación llegue hasta los últimos rincones de la tierra” (Isaías 49:6). Pablo claramente lleva el mensaje de Jesús más allá, predicando al mundo gentil y estableciendo comunidades cristianas por todas partes, incluyendo una en especial en la próspera ciudad griega de Corinto. Juan el Bautista, al darle a conocer a Jesús en Israel, prepara el camino para la misión de Jesús de llevar la salvación a todos. El Señor también nos invita a hacer la voluntad de Dios y continuar con la misión de Jesús. Entonces cantamos en el salmo de hoy, “Aquí estoy, Señor; para hacer tu voluntad” (Salmo 40:8-9).

¿Qué puedes hacer para proclamar tu fe más ampliamente?

Baptism of the Lord

01-12-2020Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 45, No. 1

Matthew’s account of Jesus’ baptism differs from the accounts of the other evangelists in one important respect. Matthew is the only evangelist who tells of John’s reluctance to baptize Jesus. In order to understand their exchange, it is helpful to consider the verses immediately preceding today’s Gospel. Matthew describes the process of baptism in three steps. First, the initiate seeks out John. Jesus has done this. Second, the person wades into the Jordan River. Jesus is prepared to do this. Third, the person acknowledges his or her sins. Clearly, for Jesus this is not possible. Therefore, John tries to stop him. Jesus’ simple response is enough to convince John otherwise: “Allow it now, for thus it is fitting for us to fulfill all righteousness” (Matthew 3:15). Even though he himself has not sinned, he will take the sins of others upon himself in order to fulfill his mission. This may have led John to remember Isaiah’s “Suffering Servant,” who takes upon himself the sins of the people. The Lord called the suffering servant to be a light to the world, giving sight to the blind and setting prisoners free. As Peter and then Matthew attest, this is the role Jesus takes on to fulfill his mission.

With the Spirit of God you received in baptism, how are you able to carry on Jesus’ mission?

Bautismo del Señor

El relato de Mateo sobre el bautismo de Jesús difiere de los relatos de los otros evangelistas en un aspecto importante. Mateo es el único evangelista que habla de la renuencia de Juan a bautizar a Jesús. Para entender su intercambio, es útil considerar los versículos que preceden inmediatamente al Evangelio de hoy. Mateo describe el proceso del bautismo en tres pasos. Primero, el iniciado busca a Juan. Jesús ha hecho esto. En segundo lugar, la persona se adentra en el río Jordán. Jesús está preparado para hacer esto. Tercero, la persona reconoce sus pecados. Claramente, para Jesús esto no es posible. Por lo tanto, Juan intenta detenerlo. La respuesta simple de Jesús es suficiente para convencer a Juan de lo contrario: “Haz ahora lo que te digo, porque es necesario que así cumplamos todo lo que Dios quiere.” (Mateo 3:15). Aunque él mismo no haya pecado, tomará los pecados de los demás sobre sí mismo para cumplir su misión. Esto puede haber llevado a Juan a recordar al “Siervo Sufriente” de Isaías, quien toma sobre sí los pecados de la gente. El Señor llamó al siervo sufriente a ser una luz para el mundo, dando vista a los ciegos y liberando a los prisioneros. Como lo atestiguan Pedro y Mateo, este es el papel que Jesús asume para cumplir su misión.

Con el Espíritu de Dios que recibiste en el bautismo, ¿cómo puedes llevar a cabo la misión de Jesús?

The Light of Christ

01-05-2020Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 3

Light. Without it we would not be able to see. It is no accident that in the beginning the first thing God created was light. And it was good. One special property of light is that it is not diminished by the number of people using it. No matter how many people are already outside on a sunny day, there is no less sunlight for the next person on the scene. Whether the light is from the sun, from a star, from God, or from Christ, it is available to all and diminished by none. Isaiah speaks of the light shining forth from Jerusalem after the Chosen People returned from exile. It guided them back home, but it was also a beacon for people beyond the sea or across the desert. They were invited to witness the glory of God as well, Similarly, the star over Bethlehem was not only visible to the people of Judah, it led the magi as they journeyed from their home in the east (probably Persia). Not everyone accepted the light (Herod), but it shone forth for all. The light of Christ continues to be revealed all over the world, just as it was during Paul’s time. We are all members of the same body, equally illuminated by the light and promise of Christ.

How can you and your community be welcoming to all who are drawn to the light of Christ?

La Luz de Cristo

Luz. Sin ella no podríamos ver. No es casualidad que al principio lo primero que Dios creó fue la luz. Y esta era buena. Una propiedad especial de la luz es que no es disminuida por la cantidad de personas que la utilizan. No importa cuántas personas ya estén afuera en un día soleado, no hay menos luz solar para la siguiente persona en la escena. Ya sea que la luz provenga del sol, de una estrella, de Dios o de Cristo, está disponible para todos y no disminuye para ninguno. Isaías habla de la luz que brilla desde Jerusalén después de que el pueblo elegido regresó del exilio. Los guió de regreso a casa, pero también fue un faro para las personas más allá del mar o al otro lado del desierto. También fueron invitados a presenciar la gloria de Dios. Del mismo modo, la estrella sobre Belén no solo era visible para la gente de Judá, sino que guió a los magos mientras viajaban desde su hogar en el este (probablemente Persia). No todos aceptaron la luz (Herodes), pero brilló para todos. La luz de Cristo continúa siendo revelada en todo el mundo, tal como fue durante el tiempo de Pablo. Todos somos miembros del mismo cuerpo, igualmente iluminados por la luz y la promesa de Cristo.

¿Cómo puedes tu junto a tu comunidad darle la bienvenida a todos los que se sienten atraídos por la luz de Cristo?