St. Francis of Assisi Weekly Reflections

Welcome, Fr. Cyril

07-07-2019News

Getting to Know Fr. Cyril...

I am Fr. Cyril Mary Adim Offiong, SDV of the Holy Family. I was born on April 8th 1981 in the City of Calabar, Cross River State of Nigeria.

My Parents are Cyril and Regina Offiong. My dear father went to his eternal reward in 1998. When I reflect on my faith, my dear father stands tall. I find myself, imitating so many things about his life and his love of God. My Mother is still with us and she lives in my home town in Nigeria. She is the prayer warrior of the family. She prays the rosary every day for me and my siblings. I am one of 8 children. I have 4 brothers and 3 sisters and I am the 7th Child. My older brother (the third child) is also a priest of my home diocese in Nigeria. My dear father lives now in heaven (I hope), my mother and all my siblings live and work in various parts of Nigeria.

I am a cradle Catholic. My family has always been Catholic. My paternal great grandfather, who was a chief in my village, invited the Catholic missionaries to come to our village and do the great works he saw them do in other villages. An interesting detail about my home parish is that, it is built on my paternal grandmother’s farm. She donated the land so that the parish Church could be built. That saved the family the daily 6 miles walk to and from the Cathedral which is located downtown Calabar.

From my earliest memories, I always wanted to be like the good priests I had in my home parish. I point to my 1st Communion as the time when I consciously felt I would definitely like to be a priest. Because of this desire, I asked my parents to send me to a high school seminary (minor seminary). However, through middle school and high school the desire was not very strong in me anymore. I developed a passion for Law. I was certain I was going to become a lawyer. After graduating from high school, as I thought of what I truly want do, for sure, the idea of the priesthood returned and here I am.

After high school I joined the St. Patrick’s Missionary Society and I did my undergraduate studies in Philosophy at St. Joseph’s Theological institute, Cedara, South Africa. When I came to the United States in 2009, I joined the Society of Divine Vocations (Vocationists). I professed first Vows as a religious on September 15th 2012 and I did my theological studies at Immaculate Conception Seminary, Seton Hall University, in South Orange, New Jersey. I made my perpetual profession of Vows on September 12th, 2015 and was ordained a deacon the following day. I received the grace of priestly ordination, fulfilling my childhood desires, on October 8, 2016.

I look forward to sharing my love of our Lord and Savior Jesus Christ, my deep love of our Holy Mother, the Catholic Church and my love of the priesthood with the people of St. Francis of Assisi. I would also love to share my joy with the community. With all that goes on in our world and even in the Church, we can easily be drawn inwards and closed in on ourselves, as Pope Francis often says. In this way, we fail to radiate the joy of the Gospel. So I hope to share the joy of the Lord with the community.

Conozca al Padre Cyril

Yo soy el Padre Cyril Mary Adim Offiong, SDV de la Sagrada Familia. Nací el 8 de abril del 1981 en la ciudad de Calabar, estado de Cross River en Nigeria.

Mis padres son Cyril y Regina Offiong. Mi querido padre fue a su recompensa eterna en el 1998. Cuando reflexiono sobre mi fe, mi querido padre me mantiene firme. A menudo me encuentro imitando tantas cosas sobre su vida y su amor a Dios. Mi madre todavía está con nosotros y vive en mi ciudad natal en Nigeria. Ella es la guerrera de la oración de la familia. Ella reza el rosario todos los días por mí y por mis hermanos. Soy uno de los 8 hijos. Tengo 4 hermanos y 3 hermanas y soy el séptimo hijo. Mi hermano mayor (el tercer hijo) también es sacerdote de la diócesis de mi ciudad natal en Nigeria. Mi querido padre vive ahora en el cielo, mi madre y todos mis hermanos viven y trabajan en varias partes de Nigeria.

Soy católico de nacimiento. Mi familia siempre ha sido católica. Mi bisabuelo paterno, que era jefe en mi aldea, invitó a los misioneros católicos a venir a nuestra aldea y hacer las grandes obras que él vio hacer en otras aldeas. Un detalle interesante sobre mi parroquia es que está construida en la granja de mi abuela paterna. Ella donó la tierra para que la iglesia pudiera ser construida. Esto le restó el paseo diario de 6 millas de ida y vuelta que la familia daba para llegar a la catedral en el pueblo de Calabar.

Desde mis primeros recuerdos, siempre quise ser como los buenos sacerdotes que tenía en mi parroquia. Señalo mi primera comunión como el momento en que sentí conscientemente que definitivamente me gustaría ser sacerdote. Debido a este deseo, les pedí a mis padres que me enviaran a un seminario de secundaria (seminario menor). Sin embargo, a través de la escuela intermedia y la secundaria, el deseo ya no era muy fuerte en mí. Desarrollé una pasión por la ley. Estaba seguro de que iba a ser abogado. Después de graduarme de la escuela secundaria, mientras pensaba en lo que realmente quería ser, la idea del sacerdocio regresó y aquí estoy.

Después de la secundaria, me uní a la Sociedad Misionera de San Patricio e hice mis estudios universitarios en Filosofía en el Instituto Teológico de San José, Cedara, Sudáfrica. Cuando vine a los Estados Unidos en el 2009, me uní a la Sociedad de Vocaciones Divinas (Vocacionistas). Hice mis primeros votos como religioso el 15 de septiembre del 2012 e hice mis estudios teológicos en el Seminario de la Inmaculada Concepción, en la Universidad de Seton Hall, en South Orange, Nueva Jersey. Hice mi profesión perpetua de votos el 12 de septiembre del 2015 y me ordenaron diácono al día siguiente. Recibí la gracia de la ordenación sacerdotal, cumpliendo los deseos de mi infancia, el 8 de octubre del 2016.

Espero poder compartir mi amor por nuestro Señor y Salvador Jesucristo, mi profundo amor por nuestra Santa Madre, la Iglesia Católica y mi amor por el sacerdocio con la gente de San Francisco de Asís. También me encantaría compartir mi alegría con la comunidad. Con todo lo que ocurre en nuestro mundo e incluso en la Iglesia, podemos ser atraídos hacia dentro y encerrados en nosotros mismos, como suele decir el Papa Francisco. De esta manera, no irradiamos la alegría del Evangelio. Así que espero compartir la alegría del Señor con la comunidad.

Welcome, Fr. Cyril

07-07-2019News

Getting to Know Fr. Cyril...

I am Fr. Cyril Mary Adim Offiong, SDV of the Holy Family. I was born on April 8th 1981 in the City of Calabar, Cross River State of Nigeria.

My Parents are Cyril and Regina Offiong. My dear father went to his eternal reward in 1998. When I reflect on my faith, my dear father stands tall. I find myself, imitating so many things about his life and his love of God. My Mother is still with us and she lives in my home town in Nigeria. She is the prayer warrior of the family. She prays the rosary every day for me and my siblings. I am one of 8 children. I have 4 brothers and 3 sisters and I am the 7th Child. My older brother (the third child) is also a priest of my home diocese in Nigeria. My dear father lives now in heaven (I hope), my mother and all my siblings live and work in various parts of Nigeria.

I am a cradle Catholic. My family has always been Catholic. My paternal great grandfather, who was a chief in my village, invited the Catholic missionaries to come to our village and do the great works he saw them do in other villages. An interesting detail about my home parish is that, it is built on my paternal grandmother’s farm. She donated the land so that the parish Church could be built. That saved the family the daily 6 miles walk to and from the Cathedral which is located downtown Calabar.

From my earliest memories, I always wanted to be like the good priests I had in my home parish. I point to my 1st Communion as the time when I consciously felt I would definitely like to be a priest. Because of this desire, I asked my parents to send me to a high school seminary (minor seminary). However, through middle school and high school the desire was not very strong in me anymore. I developed a passion for Law. I was certain I was going to become a lawyer. After graduating from high school, as I thought of what I truly want do, for sure, the idea of the priesthood returned and here I am.

After high school I joined the St. Patrick’s Missionary Society and I did my undergraduate studies in Philosophy at St. Joseph’s Theological institute, Cedara, South Africa. When I came to the United States in 2009, I joined the Society of Divine Vocations (Vocationists). I professed first Vows as a religious on September 15th 2012 and I did my theological studies at Immaculate Conception Seminary, Seton Hall University, in South Orange, New Jersey. I made my perpetual profession of Vows on September 12th, 2015 and was ordained a deacon the following day. I received the grace of priestly ordination, fulfilling my childhood desires, on October 8, 2016.

I look forward to sharing my love of our Lord and Savior Jesus Christ, my deep love of our Holy Mother, the Catholic Church and my love of the priesthood with the people of St. Francis of Assisi. I would also love to share my joy with the community. With all that goes on in our world and even in the Church, we can easily be drawn inwards and closed in on ourselves, as Pope Francis often says. In this way, we fail to radiate the joy of the Gospel. So I hope to share the joy of the Lord with the community.

Conozca al Padre Cyril

Yo soy el Padre Cyril Mary Adim Offiong, SDV de la Sagrada Familia. Nací el 8 de abril del 1981 en la ciudad de Calabar, estado de Cross River en Nigeria.

Mis padres son Cyril y Regina Offiong. Mi querido padre fue a su recompensa eterna en el 1998. Cuando reflexiono sobre mi fe, mi querido padre me mantiene firme. A menudo me encuentro imitando tantas cosas sobre su vida y su amor a Dios. Mi madre todavía está con nosotros y vive en mi ciudad natal en Nigeria. Ella es la guerrera de la oración de la familia. Ella reza el rosario todos los días por mí y por mis hermanos. Soy uno de los 8 hijos. Tengo 4 hermanos y 3 hermanas y soy el séptimo hijo. Mi hermano mayor (el tercer hijo) también es sacerdote de la diócesis de mi ciudad natal en Nigeria. Mi querido padre vive ahora en el cielo, mi madre y todos mis hermanos viven y trabajan en varias partes de Nigeria.

Soy católico de nacimiento. Mi familia siempre ha sido católica. Mi bisabuelo paterno, que era jefe en mi aldea, invitó a los misioneros católicos a venir a nuestra aldea y hacer las grandes obras que él vio hacer en otras aldeas. Un detalle interesante sobre mi parroquia es que está construida en la granja de mi abuela paterna. Ella donó la tierra para que la iglesia pudiera ser construida. Esto le restó el paseo diario de 6 millas de ida y vuelta que la familia daba para llegar a la catedral en el pueblo de Calabar.

Desde mis primeros recuerdos, siempre quise ser como los buenos sacerdotes que tenía en mi parroquia. Señalo mi primera comunión como el momento en que sentí conscientemente que definitivamente me gustaría ser sacerdote. Debido a este deseo, les pedí a mis padres que me enviaran a un seminario de secundaria (seminario menor). Sin embargo, a través de la escuela intermedia y la secundaria, el deseo ya no era muy fuerte en mí. Desarrollé una pasión por la ley. Estaba seguro de que iba a ser abogado. Después de graduarme de la escuela secundaria, mientras pensaba en lo que realmente quería ser, la idea del sacerdocio regresó y aquí estoy.

Después de la secundaria, me uní a la Sociedad Misionera de San Patricio e hice mis estudios universitarios en Filosofía en el Instituto Teológico de San José, Cedara, Sudáfrica. Cuando vine a los Estados Unidos en el 2009, me uní a la Sociedad de Vocaciones Divinas (Vocacionistas). Hice mis primeros votos como religioso el 15 de septiembre del 2012 e hice mis estudios teológicos en el Seminario de la Inmaculada Concepción, en la Universidad de Seton Hall, en South Orange, Nueva Jersey. Hice mi profesión perpetua de votos el 12 de septiembre del 2015 y me ordenaron diácono al día siguiente. Recibí la gracia de la ordenación sacerdotal, cumpliendo los deseos de mi infancia, el 8 de octubre del 2016.

Espero poder compartir mi amor por nuestro Señor y Salvador Jesucristo, mi profundo amor por nuestra Santa Madre, la Iglesia Católica y mi amor por el sacerdocio con la gente de San Francisco de Asís. También me encantaría compartir mi alegría con la comunidad. Con todo lo que ocurre en nuestro mundo e incluso en la Iglesia, podemos ser atraídos hacia dentro y encerrados en nosotros mismos, como suele decir el Papa Francisco. De esta manera, no irradiamos la alegría del Evangelio. Así que espero compartir la alegría del Señor con la comunidad.

Father Stephen Bids Farewell

06-23-2019News

Farewell to my beloved parishioners of St. Francis of Assisi:

My friends, I am amazed at how time flies. I cannot believe two years have passed since I first arrived at St. Francis of Assisi. It went by so fast! What an exciting time to have been a part of this great community. The Lord chose this path for me, not because I deserved it; rather, to bless me with a parish community that reflects the Gospel truth of the Father’s love and mercy for the world. Your mercy towards me began with your warm welcome and continues with your prayers as I transition to New Jersey.

I fell in love with St. Francis of Assisi parish immediately because of the dedicated and committed parishioners. I could see from the start that the people here were strong in their faith and in their desire to serve God and one another. Initially, we only had Exposition/Adoration once a month, then we extended it to every Friday for an hour and now also have the occasional 24-hour Exposition and Adoration of the Blessed Sacrament. This has been a remarkable blessing to the parish because we have come to realize that Jesus is the greatest gift we could ever possibly have.

Although I am now called to serve elsewhere in building the Kingdom of God, there will always be a piece of St. Francis of Assisi with me. You are in good hands, I know Fr. Mathew and Fr. Cyril are excited to share in all the grace-filled moments that lie ahead. I know for certain they will experience the same hospitality, support, warmness of love, and openness of heart from this wonderful community as they walk along side with each of you in this journey of Christian life.

Finally, I want to thank each and every one of you for the blessing of serving you, for your love, prayers, and the opportunity to become a part of your lives. I realize there are many who are still upset about the sudden changeover in pastors. Many of us remember the days in our youth when pastors stayed put for 15 or 20+ years. It is hard to leave you; but as we know, change is an inevitable and necessary part of life, even as we may struggle to accept it. While I am leaving you, there is One who remains constant: Jesus Christ. Jesus has been present from the beginning, and will be with you for the rest of time.

Please know that I am grateful beyond words that you have shown me what it means to exercise my priesthood for others. All of you will be in my continual prayers and I hope you will keep me in yours.

If you are ever in New Jersey or up north, you are welcome to visit me at our Vocationist Parish,
St. Michael’s Catholic Church, 172 Broadway, Newark, NJ 07104.
PH: 973-484-7100, Email: frstephensdv@gmail.com

God bless you all.

Hasta luego mis queridos feligreses de San Francisco de Asis:

Mis amigos, estoy asombrado de cómo pasa el tiempo. No puedo creer que hayan pasado dos años desde que llegué a San Francisco de Asís. ¡El tiempo pasó tan rápido! Qué momento tan emocionante de haber formado parte de esta gran comunidad. El Señor eligió este camino para mí, no porque lo mereciera; más bien, para bendecirme con una comunidad parroquial que refleja la verdad del Evangelio del amor y la misericordia del Padre por el mundo. Su misericordia hacia mí comenzó con su cálida bienvenida y continúa con sus oraciones mientras hago la transición a Nueva Jersey.

Enseguida me enamoré de la parroquia de San Francisco de Asís por sus dedicados y fieles feligreses. Desde un principio me di cuenta que las personas aquí eran firmes en su fe y en su deseo de servir a Dios al igual que unos a otros. Inicialmente, solo se ofrecía la Exposición/Adoración una vez por mes, luego la extendimos a todos los viernes por una hora y ahora también ocasionalmente tenemos la Exposición/Adoración del Santísimo Sacramento durante plazos de 24 horas. Esta ha sido una gran bendición para la parroquia porque nos hemos dado cuenta de que Jesús es el mayor regalo que podríamos tener.

Aunque ahora estoy llamado a servir en otra parte para continuar fortaleciendo el Reino de Dios, siempre llevare un pedazo de San Francisco de Asís conmigo. Los dejo en buenas manos. Sé que el Padre Mateo y el Padre Cyril están emocionados de compartir con ustedes todos los momentos llenos de gracia que se avecinan. Sé con certeza que experimentarán la misma hospitalidad, apoyo, calidez de amor y de corazón de esta maravillosa comunidad mientras caminan al lado de cada uno de ustedes en este viaje de la vida cristiana.

Finalmente, quiero agradecerles a todos y cada uno de ustedes por la bendición de servirles, por su amor, sus oraciones y la oportunidad de convertirme en parte de sus vidas. Me doy cuenta de que hay muchos que todavía están molestos por el cambio repentino de pastores. Muchos de nosotros recordamos los días en nuestra juventud en que los pastores permanecían en un lugar por más de 15 o 20 años. Es difícil dejarlos; pero como sabemos, el cambio es una parte inevitable y necesaria de la vida, incluso cuando es difícil de aceptarlo. Mientras yo los dejo, hay Uno que permanece constante: Jesucristo. Jesús ha estado presente desde el principio y estará con ustedes por la eternidad.

Por favor, sepan que estoy sumamente agradecido por mostrarme lo que significa ejercer mi sacerdocio para los demás. Todos ustedes estarán en mis continuas oraciones y espero que me mantengan en las suyas.

Si alguna vez se encuentran en Nueva Jersey o en el norte, pueden visitarme en nuestra parroquia Vocacional,
la Iglesia Católica de St. Michael, 172 Broadway, Newark, NJ 07104.
TEL: 973-484-7100, Correo Electrónico: frstephensdv@gmail.com

Dios los bendiga a todos.