St. Francis of Assisi Weekly Reflections

Rejoice

09-15-2019Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 2

What a blessing it is when we find what we’ve lost, what we feared we might never see again. Today’s readings feature stories of just such blessings: a coin, a sheep, a people. All could easily have been written off, but all are found, welcomed back, forgiven. In Exodus, the Lord wants to strike down the Israelites who turned to a golden calf. Moses convinces God that these people who had been rescued from captivity, who were linked to Abraham and Isaac, were worth saving. The Lord relented. In the Gospel, the shepherd rescues the sheep that wandered off, the woman searches for the coin that was lost, and the father lavishly welcomes home his wayward son. “Rejoice,” each of them calls out to friends and neighbors, for what was lost has been found. The scribes and Pharisees would have considered the effort a waste of time. They complained that Jesus spent his time with those who lived in sin. That is the point, Jesus says, for it is the repentant sinner who brings joy to God. As Paul points out in his letter to Timothy, he himself is the epitome of this, the former persecutor turned apostle.

What or whom have you found or was restored to you that brought you joy?

Alégrense

Qué bendición es cuando encontramos lo que hemos perdido, lo que temíamos no volver a ver nunca más. Las lecturas de hoy presentan historias de tales bendiciones: una moneda, una oveja, un pueblo. Todo podría haberse perdido fácilmente, pero todos se encuentran, son bienvenidos, y perdonados. En Éxodo, el Señor quiere derribar a los israelitas que se convirtieron en un becerro de oro. Moisés convence a Dios de que valía la pena salvar a estas personas que habían sido rescatadas del cautiverio, que estaban vinculadas con Abraham e Isaac. El Señor cedió. En el Evangelio, el pastor rescata a las ovejas que se alejaron, la mujer busca la moneda que se perdió y el padre da la bienvenida a su hijo descarriado. “Alégrense”, cada uno de ellos llama a amigos y vecinos, porque lo que se perdió se ha encontrado. Los escribas y fariseos habrían considerado el esfuerzo como una pérdida de tiempo. Se quejaron de que Jesús pasó su tiempo con aquellos que vivieron en pecado. Ese es el punto, dice Jesús, porque es el pecador arrepentido quien trae alegría a Dios. Como Pablo señala en su carta a Timoteo, él mismo es el epítome de esto, el ex perseguidor convertido en apóstol.

¿Qué o a quién has encontrado o te fue restaurado que te trajo alegría?

Discipleship

09-08-2019Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 3

Making commitments can be difficult, especially important ones like getting married or adopting a child. Ditto becoming a disciple of Jesus. Jesus says a disciple must “hate ”one’s own family and one’s own life, must renounce all possessions, and must accept persecution and suffering. Who would ever do this? Who could? It must be noted that “hate” cannot be meant to be taken literally, for love of God and love of neighbor is at the heart of the gospel. However, Jesus is challenging his audience to subordinate everything else to following him. Being a disciple demands putting Jesus first. No wonder Paul called himself a “prisoner for Christ Jesus” (Philemon 9). The author of the passage from Wisdom can appreciate how difficult it is to make such a decision. We mortals cannot know God’s mind. our deliberations are hesitant, our plans tentative. Yet we are called to make a dramatic transformation. Onesimus, a slave to Philemon, became a son to Paul, and Paul asked Philemon to welcome him as a brother. The fact that this brief letter is included in the Bible suggests that he did. We too can commit to transforming ourselves.

What can you do to more closely be a disciple of Jesus?

Discipulado

Hacer compromisos puede ser difícil, especialmente importantes como casarse o adoptar un hijo. Lo mismo se convierte en discípulo de Jesús. Jesús dice que un discípulo debe "odiar" la propia familia y la propia vida, debe renunciar a todas las posesiones y debe aceptar la persecución y el sufrimiento. ¿Quién haría esto alguna vez? ¿Quién podría? Debe notarse que "odio" no puede ser tomado literalmente, porque el amor a Dios y el amor al prójimo están en el corazón del evangelio. Sin embargo, Jesús está desafiando a su audiencia a subordinar todo lo demás a seguirlo. Ser un discípulo exige poner a Jesús primero. No es de extrañar que Pablo se llamara a sí mismo "prisionero de Cristo Jesús" (Filemón 9). El autor del pasaje de Sabiduría puede apreciar lo difícil que es tomar esa decisión. Los mortales no podemos conocer la mente de Dios. Nuestras deliberaciones son vacilantes, nuestros planes son tentativos. Sin embargo, estamos llamados a hacer una transformación dramática. Onésimo, esclavo de Filemón, se convirtió en hijo de Pablo, y Pablo le pidió a Filemón que lo recibiera como hermano. El hecho de que esta breve carta esté incluida en la Biblia sugiere que lo hizo. Nosotros también podemos comprometernos a transformarnos a nosotros mismos.

¿Qué puedes hacer para ser un discípulo más cercano de Jesús?

Humble Yourself

09-01-2019Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 3

Invited to dinner in today’s Gospel, Jesus teaches a couple of lessons, one for the guests and one for the host. in both cases, he upends social conventions still common today. Most guests like to think they’re important and most hosts expect some kind of reciprocity from their guests. Jesus teaches us that as a guest we should not presume to sit above anyone else. As a host, we should invited those who do not have the wherewithal to repay us. It all starts, as the writer of Sirach observes, with humility. To grasp for honor or status or recompense from others is misguided. What’s important is to “find favor with God” (Sirach 3:18). Jesus’ last words today resemble his words in Matthew's account of the Last Judgement. In Matthew, Jesus teaches his disciples that those who sit on his right in the kingdom are those who gave food, drink, clothing, and love to the neediest on earth. Similarly here in Luke, Jesus tells his companions that those who invite the poor, weak, and disabled “will be repaid at the resurrection of the righteous” (Luke 14:14). May we be deserving on that day.

Do you conduct yourself with humility? How can you change the way you act toward others?

Sé Humilde

Invitado a cenar en el Evangelio de hoy, Jesús enseña un par de lecciones, una para los invitados y otra para el anfitrión. en ambos casos, revoca las convenciones sociales que todavía son comunes hoy en día. A la mayoría de los invitados les gusta pensar que son importantes y la mayoría de los anfitriones esperan algún tipo de reciprocidad de sus invitados. Jesús nos enseña que, como invitado, no debemos presumir de sentarnos por encima de nadie más. Como anfitrión, debemos invitar a aquellos que no tienen los medios para pagarnos. Todo comienza, como observa el escritor de Sirach, con humildad. Agarrar el honor, el estatus o la recompensa de los demás es equivocado. Lo importante es "encontrar el favor de Dios" (Sirach 3:18). Las últimas palabras de Jesús hoy se parecen a sus palabras en el relato de Mateo del Juicio Final. En Mateo, Jesús enseña a sus discípulos que aquellos que se sientan a su derecha en el reino son aquellos que dieron comida, bebida, ropa y amor a los más necesitados de la tierra. De manera similar aquí en Lucas, Jesús les dice a sus compañeros que aquellos que inviten a los pobres, débiles y discapacitados "serán pagados en la resurrección de los justos" (Lucas 14:14). Que podamos merecer ese día.

¿Te conduces con humildad? ¿Cómo puedes cambiar la forma en que actúas hacia los demás?