St. Francis of Assisi Weekly Reflections

Eternal Life with God

11-10-2019Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 3

Poor Sadducees! Unable to imagine a resurrection after one’s earthly life they instead imagine conundrums that make the belief in resurrection look foolish. When someone remarries, who will be their spouse after the resurrection? Someone is going to be left out. Jesus patiently explains to them that this is not an issue in the coming age. The Sadducees have made the mistake of assuming resurrected life is a continuation of earthly life. They have failed to imagine anything other than life as they as they know it her on earth. With God, remember, all things are possible. Eternal life can be more wonderful than we can imagine. We believe that all God’s people are alive in God, for our God is the God of the living. Therefore, the seven brothers and their mother in the first reading face torture and death with unwavering courage, for they believe they will be “raise(d) up to live again forever” (2 Maccabees 7:9). Jesus, and later Saint Paul, would do the same. We hope to die confidently, believing in a God who can image more than we possibly can. Especially in November, we remember our loved ones who have died, imagining their eternal life with God and in God forever.

How do you image eternal life with God?

Vida Eterna con Dios

Pobres saduceos! Incapaces de imaginar una resurrección después de la vida terrenal, se imaginan acertijos que hacen que la creencia en la resurrección parezca tonta. Cuando alguien se vuelve a casar, ¿quién será su cónyuge después de la resurrección? Alguien va a quedar fuera. Jesús les explica pacientemente que esto no es un problema en la era venidera. Los saduceos han cometido el error de asumir que la vida resucitada es una continuación de la vida terrenal. No han podido imaginar otra cosa que no sea la vida tal como la conocen en la tierra. Con Dios, recuerda, todas las cosas son posibles. La vida eterna puede ser más maravillosa de lo que podemos imaginar. Creemos que todo el pueblo de Dios está vivo en Dios, porque nuestro Dios es el Dios de los vivos. Por lo tanto, los siete hermanos y su madre en la primera lectura enfrentan la tortura y la muerte con un coraje inquebrantable, porque creen que serán “resucitados a una vida eterna” (2 Macabeos 7:9). Jesús, y luego San Pablo, harían lo mismo. Esperamos morir en confianza, creyendo en un Dios que puede imaginar más de lo que posiblemente podamos nosotros. Especialmente en noviembre, recordamos a nuestros seres queridos que han muerto, imaginando su vida eterna con Dios y en Dios para siempre.

¿Cómo imaginas la vida eterna con Dios?

Have You 'Blossomed' in the Eyes of the Lord?

11-03-2019Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 3

Witness Zacchaeus in the sycamore tree. So eager to see Jesus, but too short. Lost in the crowd. Desperate to see over their heads. He has an idea! Running ahead and climbing a tree, he bursts into the Lord’s vision, like an oversized bud on a tree in bloom. His faith has blossomed. Jesus, on the road to Jericho, hadn’t planned on stopping. But he “has come to seek and to save what was lost” (Luke 19:10), and he sees Zacchaeus, in full flower, ripe to be picked. So he calls him down and invites himself to his house. Zacchaeus’s jubilation overflows. He comes down from the tree. But now, back down on the ground, Zacchaeus is brought low once again. The crowd grumbles. He is not worthy! He steals from us! He collaborates with the Romans! But Zacchaeus is a new man now. He has blossomed. I will give away my riches! Half of what I have I will give to the poor! I will give back fourfold anything I have stolen! Zacchaeus, once lost in the crowd, now rises out of it. Salvation has come to his house in the person of Jesus.

How can you “blossom” in the eyes of the Lord?

¿Has 'Florecido' en los Ojos del Señor?

Observemos a Zaqueo en el árbol de sicómoro. Muy ansioso por ver a Jesús, pero demasiado bajito. Perdido en la multitud. Desesperado por ver sobre sus cabezas. ¡Él tiene una idea! Corriendo hacia adelante y trepando a un árbol, irrumpe en la visión del Señor, como un brote de gran tamaño en un árbol florido. Su fe ha florecido. Jesús, en el camino a Jericó, no había planeado detenerse. Pero él “ha venido a buscar y a salvar lo que se había perdido” (Lucas 19:10), y ve a Zaqueo, en plena flor, maduro y listo para ser recogido. Entonces lo llama y se invita a su casa. El júbilo de Zaqueo se desborda. Él baja del árbol. Pero ahora, de vuelta en el suelo, Zaqueo es derribado una vez más. La multitud se queja. ¡No es digno! ¡Él nos roba! ¡Colabora con los romanos! Pero Zaqueo es un hombre nuevo ahora. El ha florecido. ¡Regalaré mis riquezas! ¡La mitad de lo que tengo se lo daré a los pobres! ¡Devolveré cuatro veces todo lo que he robado! Zaqueo, una vez perdido en la multitud, ahora se levanta. La salvación ha llegado a su casa en la persona de Jesús.

¿Cómo puedes “florecer” en los ojos del Señor?

The Humble Will Be Exalted

10-27-2019Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 3

You can do it!” feels as though it could be the mantra of our age. We hear it all the time, on TV commercials, in self-help exercises, on social media. “You can do it!” we assure a friend who is tying to accomplish something special. “I can do it!” we convince ourselves when we face a challenge. The Pharisee in today’s Gospel would certainly agree. By outward appearance, he is a person today’s Gospel would certainly agree. By outward appearance, he is a person worthy of praise. He is honest and generous, he fasts and gives alms. The problem is that he fails to see the source of these qualities and actions. He feels that he, and he alone, deserves the credit. Therefore, he holds himself about those who struggle to do it or just cannot do it, what he dismisses as “the rest of humanity” (Luke 18:11). The “rest of humanity,” however, understands that they cannot do it alone. They—we—are dependent, on God and on others. It is the rest of humanity who are affirmed in Sirach: the weak, the oppressed, the orphan, the widow. It is the rest of humanity who are consoled by Saint Paul, longing for the Lord. It is the rest of humanity who are praised by Jesus: “the one who humbles himself will be exalted” (Luke 18:14).

How do you put yourself above others?

El Humilde Será Exaltado

Puedes hacerlo!” se siente como si pudiera ser el lema de nuestra época. Lo escuchamos todo el tiempo, en comerciales de televisión, en ejercicios de autoayuda, en las redes sociales. “¡Puedes hacerlo!” le aseguramos a un amigo que está tratando de lograr algo especial. “¡Puedo hacerlo!” nos convencemos a nosotros mismos cuando enfrentamos un desafío. El fariseo en el Evangelio de hoy ciertamente estaría de acuerdo. Por su apariencia externa, él es una persona que el Evangelio de hoy ciertamente estaría de acuerdo. Por su apariencia externa, es una persona digna de elogio. Es honesto y generoso, ayuna y da limosna. El problema es que no puede ver la fuente de estas cualidades y acciones. Él siente que él, y solo él, merece el crédito. Por lo tanto, se sostiene sobre aquellos que luchan por hacerlo o simplemente no pueden hacerlo, lo que él descarta como “los demás hombres” (Lucas 18:11). Sin embargo, el “los demás hombres” comprenden que no pueden hacerlo solos. Ellos, nosotros, dependemos de Dios y de los demás. Es el resto de la humanidad quien se afirma en Sirach: los débiles, los oprimidos, los huérfanos, las viudas. Es el resto de la humanidad quien es consolado por San Pablo, anhelando al Señor. Es el resto de la humanidad quien es alabado por Jesús: “el que se humilla será enaltecido” (Lucas 18:14).

¿Cómo te pones por encima de los demás?

Pray Always Without Becoming Weary

10-20-2019Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 3

Again and again, Jesus encouraged his disciples to pray. After all, he knew that soon he would be separated from them and this would be the way that they could continue to keep in touch. But Jesus didn’t just talk the talk, he truly walked the walk. Especially in Luke’s Gospel, Jesus prayed constantly and persistently. He provided a model for his disciples and for us. He knew we would not always find it easy. When we face frequent disappointment, illness, heartache, or failure, we can become discouraged. The widow in today’s Gospel easily could have lost heart, especially since she had to deal with uncaring judge. But she persisted. The lesson: “Pray always without becoming weary” (Luke 18:1). Moses does just that in the first reading. He lifted up his arms to heaven, and with the help of Aaron and Hur, kept them raised all day to ensure Joshua’s success against Amalek. Likewise, Paul encouraged Timothy to remain faithful and to persist. We too are called to be persistent and faithful in prayer. In doing so, we are brought into communion with God, for God is always faithful to us.

Do you persist in praying even when you feel your prayers are not heard? Do you feel in communion with God and with others when you pray?

Oren Siempre y Sin Desfallecer

Una y otra vez, Jesús alentó a sus discípulos a orar. Después de todo, sabía que pronto se separaría de ellos y que esa sería la forma en que podrían continuar manteniéndose en contacto. Pero Jesús no solo habló, sino que realmente caminó el camino. Especialmente en el Evangelio de Lucas, Jesús oró constantemente y con persistencia. Jesús proporcionó un modelo para sus discípulos y para nosotros. Sabía que no siempre sería fácil. Cuando nos enfrentamos a frecuentes decepciones, enfermedades, angustias o fracasos, podemos desanimarnos. La viuda en el Evangelio de hoy fácilmente podría haberse desanimado, especialmente porque tuvo que lidiar con un juez indiferente. Pero ella persistió. La lección: “Oren siempre sin y desfallecer” (Lucas 18:1). Moisés hace exactamente eso en la primera lectura. Levantó los brazos al cielo y, con la ayuda de Aarón y Jur, los mantuvo levantados todo el día para garantizar el éxito de Joshua contra Amalec. Del mismo modo, Pablo alentó a Timoteo a permanecer fiel y persistir. Nosotros también estamos llamados a ser persistentes y fieles en la oración. Al hacerlo, somos traídos a la comunión con Dios, porque Dios siempre es fiel a nosotros.

¿Persistes en oración aun cuando sientes que tus oraciones no son escuchadas? ¿Te sientes en comunión con Dios y con los demás cuando oras?

Make Time for Gratitude

10-13-2019Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 3

Thanksgiving Day is still a month or so away, but thanksgiving is the dominant theme of the reading today. We are taught from an early age to say “thank you” whenever we are given something, but as we go through life, sometimes we forget to say it or even to feel grateful. Today, however, we hear of two people who are truly thankful and take the time and effort to express that gratitude. When Naaman is healed of leprosy, he immediately returns to Elisha with a gift and a sincere desire to worship the God of Israel. In the Gospel, the unnamed Samaritan immediately returned to thank Jesus and glorify God. He and Naaman are models for us today as we gather for the Eucharist, since that word eucharistia means “thanksgiving.” As we listen to these accounts of two foreigners who return to give thanks and then together we celebrate the Eucharist, let us resolve to live with thankful hearts, finding joy in all the good things that have been done for us, and taking the time to thank God and each other for these blessings.

To whom do you need to give thanks today? How can you live with a more thankful heart?

Dedica Tiempo para la Gratitud

Aún falta un mes para el Día de Acción de Gracias, pero la gratitud es el tema que domina la lectura de hoy. Desde temprana edad se nos enseña a dar las “gracias” cada vez que recibimos algo, pero a medida que avanzamos en la vida, a veces olvidamos decirlo o incluso sentirnos agradecidos. Hoy, sin embargo, escuchamos de dos personas que están verdaderamente agradecidas y se toman el tiempo y el esfuerzo para expresar esa gratitud. Cuando Naamán se sanó de la lepra, inmediatamente regresó a Eliseo con un regalo y un sincero deseo de adorar al Dios de Israel. En el Evangelio, el samaritano sin nombre regresó inmediatamente para agradecer a Jesús y glorificar a Dios. Él y Naamán son modelos para nosotros hoy al reunimos para la Eucaristía, ya que la palabra eucaristía significa “dar gracias”. Mientras escuchamos estos relatos de dos extranjeros que regresan para dar gracias y luego juntos celebramos la Eucaristía, resolvamos vivir con corazones agradecidos, encontrar alegría en todas las cosas buenas que se hemos recibido y tomarse el tiempo para dar gracias a Dios y a los demás por estas bendiciones.

¿A quién necesitas agradecer hoy? ¿Cómo puedes vivir con un corazón más agradecido?

Faith Gives Us Strength

10-06-2019Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 3

Even a tiny amount of faith can lead one to do great things. God tells a doubting Habakkuk that his faith will allow him to withstand destruction and violence. Saint Paul assures Timothy that faith will give him strength to proclaim the gospel. Jesus compares faith to a tiny mustard seed uprooting a giant mulberry, a tree with a wide, expansive root system. But then Jesus shifts the perspective. He reminds his disciples that to be a disciple is to be a servant. A servant is expected to serve, not to seek a reward. A servant’s reward comes only in due time. Perhaps the key to each reading is patience. It takes time to reach the ultimate reward. Habakkuk sees only the misery in Judah as Babylon is preparing to invade. Paul is imprisoned. Timothy feels weak. The disciples fear they are lacking in faith. But have patience. Eventually a tiny seed grows into a great tree. “The just one, because of [his or her] faith, shall live” (Habakkuk 2:4). Timothy and Paul’s faith gives them the strength to bear all kinds of hardship for the gospel. The disciples’ faith is enough. Each just requires patience.

How can I strengthen my patience? How does faith help?

La Fe Nos Da Fuerza

Hasta una pequeña cantidad de fe puede llevar a uno a hacer grandes cosas. Dios le dice a Habacuc el dudoso, que su fe le permitirá resistir la destrucción y la violencia. San Pablo le asegura a Timoteo que la fe le dará fuerzas para proclamar el evangelio. Jesús compara la fe con una pequeña semilla de mostaza que desarraiga una morera gigante, un árbol con un sistema de raíces amplio y expansivo. Pero entonces Jesús cambia la perspectiva. Les recuerda a sus discípulos que ser discípulo es ser un sirviente. Se espera que un sirviente sirva, no busque una recompensa. La recompensa de un sirviente llega solo a su debido tiempo. Quizás la clave de cada lectura sea la paciencia. Se necesita tiempo para alcanzar la recompensa final. Habacuc solo ve la miseria en Judá cuando Babilonia se prepara para invadir. Pablo está encarcelado. Timothy se siente débil. Los discípulos temen que les falta fe. Pero tienen paciencia. Finalmente, una pequeña semilla se convierte en un gran árbol. “El justo vivirá por su fe” (Habacuc 2:4). La fe de Timoteo y de Pablo les da la fuerza para soportar todo tipo de dificultades por el evangelio. La fe de los discípulos es suficiente. Solo requieren paciencia.

¿Cómo puedo fortalecer mi paciencia? ¿Cómo ayuda la fe?