St. Francis of Assisi Weekly Reflections

Baptism of the Lord

01-12-2020Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 45, No. 1

Matthew’s account of Jesus’ baptism differs from the accounts of the other evangelists in one important respect. Matthew is the only evangelist who tells of John’s reluctance to baptize Jesus. In order to understand their exchange, it is helpful to consider the verses immediately preceding today’s Gospel. Matthew describes the process of baptism in three steps. First, the initiate seeks out John. Jesus has done this. Second, the person wades into the Jordan River. Jesus is prepared to do this. Third, the person acknowledges his or her sins. Clearly, for Jesus this is not possible. Therefore, John tries to stop him. Jesus’ simple response is enough to convince John otherwise: “Allow it now, for thus it is fitting for us to fulfill all righteousness” (Matthew 3:15). Even though he himself has not sinned, he will take the sins of others upon himself in order to fulfill his mission. This may have led John to remember Isaiah’s “Suffering Servant,” who takes upon himself the sins of the people. The Lord called the suffering servant to be a light to the world, giving sight to the blind and setting prisoners free. As Peter and then Matthew attest, this is the role Jesus takes on to fulfill his mission.

With the Spirit of God you received in baptism, how are you able to carry on Jesus’ mission?

Bautismo del Señor

El relato de Mateo sobre el bautismo de Jesús difiere de los relatos de los otros evangelistas en un aspecto importante. Mateo es el único evangelista que habla de la renuencia de Juan a bautizar a Jesús. Para entender su intercambio, es útil considerar los versículos que preceden inmediatamente al Evangelio de hoy. Mateo describe el proceso del bautismo en tres pasos. Primero, el iniciado busca a Juan. Jesús ha hecho esto. En segundo lugar, la persona se adentra en el río Jordán. Jesús está preparado para hacer esto. Tercero, la persona reconoce sus pecados. Claramente, para Jesús esto no es posible. Por lo tanto, Juan intenta detenerlo. La respuesta simple de Jesús es suficiente para convencer a Juan de lo contrario: “Haz ahora lo que te digo, porque es necesario que así cumplamos todo lo que Dios quiere.” (Mateo 3:15). Aunque él mismo no haya pecado, tomará los pecados de los demás sobre sí mismo para cumplir su misión. Esto puede haber llevado a Juan a recordar al “Siervo Sufriente” de Isaías, quien toma sobre sí los pecados de la gente. El Señor llamó al siervo sufriente a ser una luz para el mundo, dando vista a los ciegos y liberando a los prisioneros. Como lo atestiguan Pedro y Mateo, este es el papel que Jesús asume para cumplir su misión.

Con el Espíritu de Dios que recibiste en el bautismo, ¿cómo puedes llevar a cabo la misión de Jesús?

The Light of Christ

01-05-2020Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 3

Light. Without it we would not be able to see. It is no accident that in the beginning the first thing God created was light. And it was good. One special property of light is that it is not diminished by the number of people using it. No matter how many people are already outside on a sunny day, there is no less sunlight for the next person on the scene. Whether the light is from the sun, from a star, from God, or from Christ, it is available to all and diminished by none. Isaiah speaks of the light shining forth from Jerusalem after the Chosen People returned from exile. It guided them back home, but it was also a beacon for people beyond the sea or across the desert. They were invited to witness the glory of God as well, Similarly, the star over Bethlehem was not only visible to the people of Judah, it led the magi as they journeyed from their home in the east (probably Persia). Not everyone accepted the light (Herod), but it shone forth for all. The light of Christ continues to be revealed all over the world, just as it was during Paul’s time. We are all members of the same body, equally illuminated by the light and promise of Christ.

How can you and your community be welcoming to all who are drawn to the light of Christ?

La Luz de Cristo

Luz. Sin ella no podríamos ver. No es casualidad que al principio lo primero que Dios creó fue la luz. Y esta era buena. Una propiedad especial de la luz es que no es disminuida por la cantidad de personas que la utilizan. No importa cuántas personas ya estén afuera en un día soleado, no hay menos luz solar para la siguiente persona en la escena. Ya sea que la luz provenga del sol, de una estrella, de Dios o de Cristo, está disponible para todos y no disminuye para ninguno. Isaías habla de la luz que brilla desde Jerusalén después de que el pueblo elegido regresó del exilio. Los guió de regreso a casa, pero también fue un faro para las personas más allá del mar o al otro lado del desierto. También fueron invitados a presenciar la gloria de Dios. Del mismo modo, la estrella sobre Belén no solo era visible para la gente de Judá, sino que guió a los magos mientras viajaban desde su hogar en el este (probablemente Persia). No todos aceptaron la luz (Herodes), pero brilló para todos. La luz de Cristo continúa siendo revelada en todo el mundo, tal como fue durante el tiempo de Pablo. Todos somos miembros del mismo cuerpo, igualmente iluminados por la luz y la promesa de Cristo.

¿Cómo puedes tu junto a tu comunidad darle la bienvenida a todos los que se sienten atraídos por la luz de Cristo?

Love One Another

12-29-2019Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 3

Though Sirach and Paul wrote during eras and cultures much different from our own, most of the guidance they gave families translates well to this day and age. Reverence, honor, love, and kindness are all virtues appropriate to families of any time and place. Sirach’s wisdom addresses families both young and old. Young children are told to honor their parents, just as older children are tasked with caring for their elderly parents. Paul calls for “heartfelt, compassion, kindness, humility, gentleness, and patience” (Colossians 3:12). Three times Joseph is visited by the angel of the Lord, who guides him and the Holy Family to safety. In effect, Joseph has given the Lord charge over their lives. Today we honor the Holy Family of Jesus, Mary, and Joseph, but there is another holy family to consider, one that we are all part of: the Church. After all, Jesus tells us, “ whoever does the will of my heavenly Father is my brother, and sister, and mother” (Matthew 12:50). We are called to treat our neighbor with that same compassion, kindness, and patience. No matter which sense of family we are speaking of, we are called to bear with one another, forgive one another, and put up love above all.

What challenges exist in your immediate family and your Christian family? How do you respond?

Ámense Unos a los Otros

Aunque Sirácide y Pablo escribieron durante épocas y culturas muy diferentes a las nuestras, la mayoría de las sugerencias que le dieron a las familias se traducen bien hasta en nuestros días. La reverencia, el honor, el amor y la amabilidad son virtudes apropiadas para las familias de cualquier época y lugar. La sabiduría de Sirácide se dirige a familias jóvenes y mayores. Se les dice a los niños pequeños que honren a sus padres, así como a los niños mayores se les encarga cuidar a sus padres ancianos. Pablo pide “que sean compasivos, magnánimos, humildes, afables y pacientes” (Colosenses 3:12). Tres veces José es visitado por el Ángel del Señor, quien lo guía a Él y a la Sagrada Familia a un lugar seguro. En efecto, José le ha dado al Señor el cargo sobre sus vidas. Hoy honramos a la Sagrada Familia de Jesús, María y José, pero hay otra familia santa a considerar, una de la que todos formamos parte: la Iglesia. Después de todo, Jesús nos dice: “Porque todo aquel que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos, ése es mi hermano, y hermana, y madre” (Mateo 12:50). Estamos llamados a tratar a nuestro prójimo con la misma compasión, amabilidad y paciencia. No importa de qué sentido de familia estemos hablando, estamos llamados a soportarnos, perdonarnos y poner el amor sobre todo.

¿Qué dificultades existen en tu familia inmediata y en tu familia cristiana? ¿Como respondes?

Obedience of Faith

12-22-2019Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 3

Joseph was a righteous man, Matthew tells us. This means that he was morally upstanding, someone who lived his life according to God’s law. Where Luke tells of Mary’s holiness and obedience, Matthew writes of Joseph’s. In today’s Gospel he tells us about the angel who visits Joseph. Joseph had planned to divorce Mary, realizing that she was pregnant and not by him. Because he was merciful as well as righteous, he intended to do it quietly so that Mary would not be exposed to shame or punishment. But the angel explained to him that the child was conceived through the Holy Spirit and that he would go on to save his people. Significantly, as soon as Joseph awoke from his dream, “he did as the angel of the Lord had commanded him” (Matthew 1:24). Both Mary and Joseph immediately, willingly, and fully obeyed God. Paul did as well, even using the offensive term “slave,” but only in the sense of his complete commitment to serve the Lord. Isaiah willingly spoke on behalf of the Lord, even if it meant opposing the king. As we enter the final days before the Nativity of the Lord, let us examine our own willing “obedience of faith” (Romans 1:5).

What does the Lord ask of you?

Aceptación de la Fe

José era un hombre justo, así nos cuenta Mateo. Esto significa que él era moralmente honrado, alguien que vivió su vida de acuerdo con la ley de Dios. Cuando Lucas habla de la santidad y obediencia de María, Mateo escribe sobre la de José. En el Evangelio de hoy nos cuenta sobre el ángel que visita a José. José había planeado divorciarse de María, dándose cuenta de que estaba embarazada y no de él. Debido a que era misericordioso y justo, tenía la intención de hacerlo en silencio para que María no estuviera expuesta a la vergüenza o el castigo. Pero el ángel le explicó que el niño fue concebido por el Espíritu Santo y que él nacería para salvar a su pueblo. Significativamente, tan pronto como José despertó de su sueño, “hizo lo que le había mandado el ángel del Señor” (Mateo 1:24). Tanto María como José obedecieron de inmediato, dispuestos y complacientes a Dios. Pablo también lo hizo, incluso usando el término ofensivo de “esclavo”, pero solo en el sentido de su completo compromiso de servir al Señor. Isaías voluntariamente habló en nombre del Señor, incluso si significaba oponerse al rey. Al entrar en los últimos días antes de la Natividad del Señor, examinemos nuestra propia “aceptación de la fe” (Romanos 1:5).

¿Qué pide el Señor de ti?

The Coming of the Lord is at Hand

12-15-2019Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 3

Guadete Sunday invites us to rejoice, for the Lord is near. Today's readings convey that joy. Isaiah, writing when the Chosen People were returning from exile, is positively exuberant in his description of the rebirth of the land and its people. The earth blooms, the blind see, the deaf hear, and all will share the everlasting joy. James, writing to his fellow Christians, encourages them while they anticipate the Second Coming. They were positive it would happen soon. James counseled them to look to prophet such as Isaiah as an example of patience during times of keen expectation. In the Gospel, Jesus sends his disciples to tell John the Baptist that the things Isaiah prophesied are happening all around them. Today we joyfully anticipate celebrating Jesus' birth in ten days, while hoping for a place in the kingdom of heaven. But we are even more fortunate, for Jesus does not just come as a baby at Christmas or a judge at the end of time. Right here and now we can say, "The coming of the Lord is at hand" (James 5:8). Jesus transforms our lives today, giving us a foretaste of the kingdom of heaven.

What can you do to bring Jesus into your life and the lives of those around you?

La Venida del Señor

El domingo de Guadete nos invita a alegrarnos, porque el Señor está cerca. Las lecturas de hoy transmiten esa alegría. Isaías, escribe sobre el pueblo elegido que regresaba del exilio, es positivamente exuberante en su descripción del renacimiento de la tierra y su gente. La tierra florece, los ciegos ven, los sordos oyen, y todos compartirán la alegría eterna. Santiago, les escribe a sus compañeros cristianos, los alienta mientras anticipan la Segunda Venida. Estaban seguros de que sucedería pronto. Santiago les aconsejó que miraran a un profeta como Isaías como un ejemplo de paciencia en tiempos de gran expectativa. En el Evangelio, Jesús envía a sus discípulos a decirle a Juan el Bautista que las cosas que Isaías profetizó están sucediendo a su alrededor. Hoy anticipamos con alegría celebrar el nacimiento de Jesús en diez días, mientras esperamos un lugar en el reino de los cielos. Pero somos aún más afortunados, porque Jesús no solo viene como un bebé en Navidad o un juez al final de los tiempos. Aquí y ahora podemos decir: "La venida del Señor está cerca" (Santiago 5:8). Jesús transforma nuestras vidas hoy, dándonos un anticipo del reino de los cielos.

¿Qué puedes hacer para traer a Jesús a tu vida y a la de quienes te rodean?

It Is Not Too Late to Repent, to Bear Fruit

12-08-2019Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 3

Today Isaiah delivers a message of hope with his wonderful image of a tender shoot sprouting from the stump of Jesse. Jesse, David's father, had given Israel its greatest king, but in the centuries between David and Isaiah the kingdom had split in two and recent kings had become unfaithful and corrupt. The tree that had symbolized the nation’s strength and majesty was reduced to a stump. But it was not dead! The roots would produce a bud, which would blossom into messiah, who would bring justice, mercy, and harmony to all nations. John the Baptist warns us that trees that do not bear will be cut down and destroyed. But remember, the roots remain. It is not too late for stumps to flower once again, to repent, to bear fruit. “Prepare the way of the Lord,” both Isaiah and John call to us across the centuries (Isaiah 40:3, Matthew 3:3). When we hear these words in today’s Gospel, let us hear them as a call to each one of us to use those gifts of the Holy Spirit that Isaiah listed—wisdom and understating, counsel and strength, knowledge and fear of the Lord—to bear fruit anew and to prepare the way of the Lord.

How can you bear fruit as you prepare the way of the Lord?

No Es Demasiado Tarde para Arrepentirse, y Dar Fruto

Hoy Isaías entrega un mensaje de esperanza con su maravillosa imagen de un brote tierno que nace del tronco de Jesé. Jesé, el padre de David, le había dado a Israel su mayor rey, pero en los siglos transcurridos entre David e Isaías, el reino se había dividido en dos y los reyes recientes se habían vuelto infieles y corruptos. El árbol que había simbolizado la fuerza y majestad de la nación se redujo a un tocón. ¡Pero no estaba muerto! Las raíces producirían un brote, que se convertiría en un mesías, que traería justicia, misericordia y armonía a todas las naciones. Juan el Bautista nos advierte que los árboles que no soporten serán cortados y destruidos. Pero recuerda, las raíces permanecen. No es demasiado tarde para que los tocones florezcan una vez más, para arrepentirse, para dar fruto. “Preparen el camino del Señor”, nos llaman Isaías y Juan a través de los siglos (Isaías 40:3, Mateo 3:3). Cuando escuchemos estas palabras en el Evangelio de hoy, escuchemos como un llamado a cada uno de nosotros para que usemos los dones del Espíritu Santo que Isaías enumeró— sabiduría y comprensión, consejo y fortaleza, conocimiento y temor del Señor—dar fruto nuevo y para preparar el camino del Señor.

¿Cómo puedes dar fruto mientras preparas el camino del Señor?

Make Room for Jesus in Your Heart

12-01-2019Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 3

Advent has begun. We look forward to the coming of our Lord as a baby at Christmas. But today we get a bracing reminder that he will come in a different way at the end of time. Advent urges us to prepare for both comings. It is one thing to prepare for an event that falls on the same date every year. It is quite another to prepare for something whose timing is totally uncertain. Jesus warns his disciples, going so far as to compare himself to a thief, breaking into homes in the middle of the night. In fact, this image captures a third way that we should prepare. We should prepare for Jesus coming into our hearts and changing our lives, changing our lives as Isaiah prophesies and Paul preaches. Jesus is like A thief, taking away our swords and spears, our rivalries and jealousies, whatever stands between us and our neighbor. This Advent, while preparing for the baby Jesus and the judge Jesus, let us prepare also for the thief Jesus, who can remove whatever prevents us from loving God and loving our neighbor with all our heart.

What needs to be removed from your heart prepare a home for Jesus?

Haz Espacio para Jesús en tu Corazón

Adviento ha comenzado. Esperamos la venida de nuestro Señor como un bebé en Navidad. Pero hoy recibimos un recordatorio de que vendrá de una manera diferente al final de los tiempos. Adviento nos incita a prepararnos para ambas venidas. Una cosa es prepararse para un evento que se celebra en la misma fecha todos los años. Otra muy distinta es prepararse para algo cuyo momento es totalmente inesperado. Jesús advierte a sus discípulos, yendo tan lejos como para compararse con un ladrón, irrumpiendo en hogares en medio de la noche. De hecho, esta imagen captura una tercera forma en que debemos prepararnos. Debemos prepararnos para que Jesús venga a nuestros corazones y cambie nuestras vidas, cambie nuestras vidas como Isaías profetiza y Pablo predica. Jesús es como un ladrón, quitando nuestras espadas y lanzas, nuestras rivalidades y celos, lo que sea que se interponga entre nosotros y nuestro prójimo. Este Adviento, mientras nos preparamos para el niño Jesús y el juez Jesús, preparémonos también para el ladrón Jesús, que puede eliminar todo lo que nos impide amar a Dios y amar a nuestro prójimo con todo nuestro corazón.

¿Qué necesita ser removido de tu corazón para preparar un lugar para Jesús?