St. Francis of Assisi Weekly Reflections

Let the Holy Spirit Guide You

05-31-2020Weekly ReflectionWe Celebrate Worship Resource, Vol. 45, No. 2

Comprehension of speech is pretty much dependent on two people: the speaker and the listener. Even if the two speak a common language, the listener may have difficulty understanding if the speaker has a heavy accent. This dynamic comes into play in Luke’s account of Pentecost. Filled with the Holy Spirit, the disciples were able to speak in different tongues. This attracted people from over a dozen regions, each one able to hear them “speaking in (their) own tongues of the might acts of God” (Acts 2:11). In order to comprehend what they were hearing, they must have overcome the difficulty of understanding someone speaking their own language with a foreign accent. After all, even with the disciples inside a house the crowd recognized their voices as Galilean, which we know was a distinctive accent because it had given Peter away when he denied knowing Jesus. Yet they were still able to comprehend the meaning of their words. Saint Paul’s letter to the Corinthians lists some examples of the different gifts the Holy Spirit brings, including both “varieties of tongues” and “interpretation of tongues” (1 Corinthians 12:10). Speaker and listener are each blessed by the Spirit. May the Holy Spirit bring us insight and comprehension as we listen to the word of God.

How does the Holy Spirit help you to hear, understand, and express the word of God?

Deja Sue el Espíritu Santo te Guíe

La comprensión del habla depende en gran medida de dos personas: el orador y el oyente. Incluso si los dos hablan un idioma común, el oyente puede tener dificultades para entender si el orador tiene un fuerte acento. Esta dinámica entra en juego en el relato de Pentecostés de Lucas. Llenos del Espíritu Santo, los discípulos pudieron hablar en lenguas diferentes. Esto atrajo a personas de más de una docena de regiones, cada una capaz de oír “hablar de las maravillas de Dios en su propia lengua” (Hechos 2:11). Para comprender lo que estaban escuchando, deben haber superado la dificultad de entender a alguien que habla su propio idioma con acento extranjero. Después de todo, incluso con los discípulos dentro de una casa, la multitud reconoció sus voces como galileanas, lo que sabemos que era un acento distintivo porque había delatado a Pedro cuando negó conocer a Jesús. Sin embargo, aún podían comprender el significado de sus palabras. La carta de San Pablo a los Corintios enumera algunos ejemplos de los diferentes dones que trae el Espíritu Santo, incluyendo tanto “diversos géneros de lenguas” como “interpretación de lenguas” (1 Corintios 12:10). El orador y el oyente son bendecidos por el Espíritu. Que el Espíritu Santo nos traiga perspicacia y comprensión mientras escuchamos la palabra de Dios.

¿Cómo te ayuda el Espíritu Santo a escuchar, comprender y expresar la palabra de Dios?

I Am With You Always Until The End

05-24-2020Weekly ReflectionWe Celebrate Worship Resource, Vol. 45, No. 2

Whenever there is doubt about something that happened, you hope that there were witnesses. When a contract is signed or a couple gets married, there need to be witnesses. As Jesus bids farewell to his disciples he instructs them to “be my witnesses...to the ends of the earth” (Acts 1:8). Because they did so, the early church, the body of Christ as Paul calls it, grew and flourished despite the persecution it suffered for many years. The disciples who had worked with Jesus became witnesses who testified in Jesus’ name. But it did not end with them, for others who had not personally encountered Jesus in the flesh were commissioned to witness as well. How were they able to witness, even with the power of the Holy Spirit that Jesus promised? The last line of the Gospel reveals the answer: “I am with you always” (Mathew 28:20). Jesus was not just with the disciples who knew him before his death and resurrection, he was with the early church, and he is still with us now. Therefore, we are to be his witnesses also, testifying to his presence in us, in others, in the Eucharist. We can do this, for “all power in heaven and on earth” is behind us (28:18).

How can you be a witness to Jesus’ presence here and now?

Yo Estaré Con Ustedes Hasta El Final

Siempre que hay dudas sobre algo que sucedió, esperas que hayan testigos. Cuando se firma un contrato o una pareja se casa, es necesario que hayan testigos. Cuando Jesús se despide de sus discípulos, les instruye que “sean mis testigos... hasta los últimos rincones de la tierra” (Hechos 1:8). Porque así lo hicieron, la iglesia primitiva, el cuerpo de Cristo como lo llama Pablo, creció y floreció a pesar de la persecución que sufrió durante muchos años. Los discípulos que habían trabajado con Jesús se convirtieron en testigos que testificaron en el nombre de Jesús. Pero no terminó con ellos, ya que otros que no se habían encontrado personalmente con Jesús en la carne también fueron comisionados para testificar. ¿Cómo pudieron testificar, incluso con el poder del Espíritu Santo que Jesús prometió? La última línea del Evangelio revela la respuesta: “Yo estaré con ustedes” (Mateo 28:20). Jesús no solo estaba con los discípulos que lo conocieron antes de su muerte y resurrección, estaba con la iglesia primitiva y todavía está con nosotros ahora. Por lo tanto, debemos ser sus testigos también, testificando su presencia en nosotros, en otros, en la Eucaristía. Podemos hacer esto, porque “todo poder en el cielo y en la tierra” está con nosotros (28:18).

¿Cómo puedes ser testigo de la presencia de Jesús aquí y ahora?

Connected by Love

05-17-2020Weekly ReflectionWe Celebrate Worship Resource, Vol. 45, No. 2

We are all connected. John tells us in the Gospel that through Jesus and the Holy Spirit, we are not orphaned. We are connected with our fellow believers and with God. Before that, we hear that Philip, whose commissioning was proclaimed last Sunday, decides to go to Samaria, of all places. Recall that Jesus purposely chose a Samaritan to illustrate what it means to be a neighbor, caring for the injured man who had been ignored by his own people. The Samaritans welcome Philip and accept God’s word. As a sign of unity within the early church, Peter and John, two of the Twelve, travel to Samaria to call down the holy spirit on all those who had been baptized into the faith. The Samaritans, once regarded as outcasts, are now connected to the disciples, the apostles, Jesus, and the Holy Spirit. What is the glue that holds all of them (and us) together? It is love. It is love that leads one to want to keep Jesus’ commandments, love that binds each person of the Trinity, love that reveals the presence of Jesus to others. Indeed, in this love we “sanctify Christ as Lord in (our) hearts” (1 Peter 3:15).

How does your connectedness to your neighbor affect the way you treat others?

Conectados por Amor

Todos estamos conectados. Juan nos dice en el Evangelio que a través de Jesús y el Espíritu Santo, no estamos huérfanos. Estamos conectados con nuestros compañeros creyentes y con Dios. Antes de eso, escuchamos que Felipe, cuya comisión fue proclamada el domingo pasado, decide ir a Samaria, de todos los lugares. Recuerda que Jesús eligió en propósito a un samaritano para ilustrar lo que significa ser un vecino, cuidando al hombre herido que había sido ignorado por su propia gente. Los samaritanos dan la bienvenida a Felipe y aceptan la palabra de Dios. Como un signo de unidad dentro de la iglesia primitiva, Pedro y Juan, dos de los Doce, viajan a Samaria para invocar al Espíritu Santo sobre todos los que han sido bautizados en la fe. Los samaritanos, una vez considerados marginados, ahora están conectados con los discípulos, los apóstoles, Jesús y el Espíritu Santo. ¿Cuál es el pegamento que los mantiene unidos a todos (y a nosotros)? Es amor. Es el amor lo que lleva a uno a querer guardar los mandamientos de Jesús, el amor que une a cada persona de la Trinidad, el amor que revela la presencia de Jesús a los demás. De hecho, en este amor “veneramos a Cristo como Señor en (nuestros) corazones” (1 Pedro 3:15).

¿Cómo afecta tu conexión con tu prójimo la forma en que tratas a los demás?

Let Jesus Guide your Way

05-10-2020Weekly ReflectionWe Celebrate Worship Resource, Vol. 45, No. 2

Today’s Gospel passage takes place at the Last Supper, when Jesus tells his disciples that he will be leaving them. No wonder he starts by reassuring them, “Do not let your hearts be troubled” (John 14:1). But Thomas’ heart was troubled, for he thought that the way Jesus was going was unknowable. Jesus assures him, “I am the way and the truth and the life” (John 14:6). There is no reason to be troubled, Jesus shows us the way. He is the way. He also guides us to the truth, something a troubled Pilate never understood. Finally, he is the life. As he often explained to his disciples, they would find life in being willing to lose it, just as he soon would. In Jesus we have our path, our certainty, our very being. We trust that he will guide us home. In fact, since Jesus is already in us, we are already home. As Peter says, we can be “a spiritual house” (1 Peter 2:5), welcoming those in need; as the disciples did in Jerusalem. Therefore, we celebrate Easter not just for a single day or even for just a season, but always. Every day, the risen Lord guides our way.

How does Jesus guide your way? How can his presence within you lead you to accomplish great works?

Deja que Jesús Guié tu Camino

El pasaje del Evangelio de hoy toma lugar en la Última Cena, cuando Jesús les dice a sus discípulos que los dejará. No es de extrañar que comience asegurándoles: “No se turbe vuestro corazón” (Juan 14:1). Pero el corazón de Tomás estaba preocupado, porque pensó que la forma en que Jesús procedía era desconocida. Jesús le asegura: “Yo soy el camino, la verdad y la vida” (Juan 14:6). No hay razón para preocuparse, Jesús nos muestra el camino. Él es el camino. También nos guía a la verdad, algo que el desconcertado de Pilato nunca entendió. Finalmente, Él es la vida. Como a menudo explicaba a sus discípulos, encontrarían la vida estando dispuestos a perderla, tal como Él pronto lo haría. En Jesús tenemos nuestro camino, nuestra certeza, nuestro propio ser. Confiamos en que nos guiará a casa. De hecho, como Jesús ya está en nosotros, ya estamos en casa. Como dice Pedro, podemos ser “una casa espiritual” (1 Pedro 2:5), dando la bienvenida a los necesitados; como lo hicieron los discípulos en Jerusalén. Por lo tanto, celebramos la Pascua no solo por un solo día o incluso solo por una temporada, sino por siempre. Todos los días, el Señor resucitado guía nuestro camino.

¿Cómo guía Jesús tu camino? ¿Cómo puede su presencia dentro de ti llevarte a realizar grandes obras?

Live an Abundant Life

05-03-2020Weekly ReflectionWe Celebrate Worship Resource, Vol. 45, No. 2

Jesus is the Good Shepherd, as we well know, though the Gospel we hear today ends just before he makes that assertion. Instead, in today's Gospel Jesus says twice, "I am the gate" (John 10:7, 9). Jesus is not only the one who leads the sheep to pasture, protects them from harm, and cares for them as his own. He is also the one who provides a way for them to go out for sustenance and exercise, then come in for safety and rest. How does the gate function for us? Peter's speech in the first reading gives us a clue. He speaks to the people of Jerusalem, many of whom probably had shouted "Crucify him!" when Jesus was on trial. Peter tells them, "Repent and be baptized" (Acts 2:38), and receive forgiveness and the Holy Spirit. He knows this personally, for he too let Jesus down, denying him three times. Through the risen Lord, he received forgiveness and the Holy Spirit. We too repent and ask for forgiveness. Jesus, the gate, welcomes us home so we may "have life and have it more abundantly" (John 10:10).

How do you imagine having life more abundantly?

Vive la Vida en Abundancia

Jesús es el Buen Pastor, como bien sabemos, aunque el Evangelio que escuchamos hoy termina justo antes de hacer esa afirmación. En cambio, en el Evangelio de hoy, Jesús dice dos veces:"Yo soy la puerta" (Juan 10:7, 9). Jesús no es solo el que lleva a las ovejas al pasto, las protege del daño y las cuida como si fueran suyas. Él también es quien les proporciona una forma de salir para sustento y ejercicio, y luego la entrada para seguridad y descanso. ¿Cómo funciona esta puerta para nosotros? El discurso de Pedro en la primera lectura nos da una pista. Él le habla al pueblo de Jerusalén, muchos de los cuales probablemente habían gritado "¡Crucifícalo!" cuando Jesús estaba en juicio. Pedro les dice: "Arrepiéntanse y sean bautícese" (Hechos 2:38), y reciban el perdón y el Espíritu Santo. Él lo sabe personalmente, porque él también decepcionó a Jesús, negándolo tres veces. A través del Señor resucitado, recibió el perdón y el Espíritu Santo. También nos arrepentimos y pedimos perdón. Jesús, la puerta, nos da la bienvenida a casa para que podamos "tener vida y tenerla en abundancia" (Juan 10:10).

¿Cómo te imaginas tener una vida más abundante?

Recongizing Jesus

04-26-2020Weekly ReflectionWe Celebrate Worship Resource, Vol. 45, No. 2

When Jesus was born, he was recognized at once. Everyone who came to the stable in Bethlehem, from the shepherds to the magi, understood that he was the Messiah. Even Herod realized it. But recognition was slow in coming when Jesus rose from the dead. Those who entered the empty tomb on Easter morning “did not yet understand the Scripture that he had to rise from the dead” (John 20:9). Last week we heard Thomas assert, “Unless I see...I will not believe” (John 20:25). Today we hear the two disciples walking to Emmaus. Luke writes that “their eyes were prevented from recognizing him” (Luke 24:16). Perhaps he was being kind and the disciples were simply too distracted by their conversation to notice whom they were speaking with. Perhaps the risen Lord looked markedly different. Whatever the reason, it was not until Jesus blessed, broke, and shared the bread that “their eyes were opened and they recognized him” (Luke 24:31). Recognition and understanding simply did not come at once, not for the disciples at the tomb, not for Thomas, and not for these two disciples. Recognizing the risen Lord took time.

How are you failing to recognize Jesus today?

Reconociendo a Jesús

Cuando Jesús nació, fue reconocido de inmediato. Todos los que vinieron al establo en Belén, desde los pastores hasta los magos, entendieron que él era el Mesías. Incluso Herodes se dio cuenta. Pero el reconocimiento tardó en llegar cuando Jesús resucitó de entre los muertos. Aquellos que entraron a la tumba vacía en la mañana de Pascua “aún no habían entendido la Escritura, que era necesario que él resucitase de los muertos” (Juan 20:9). La semana pasada escuchamos a Tomás afirmar: “Si no veo...no creeré” (Juan 20:25). Hoy escuchamos a los dos discípulos caminando hacia Emaús. Lucas escribe que “sus ojos no pudieron reconocerlo” (Lucas 24:16). Quizás estaba siendo amable y los discípulos simplemente estaban demasiado distraídos por su conversación para darse cuenta de con quién estaban hablando. Quizás el Señor resucitado parecía marcadamente diferente. Cualquiera que fuese la razón, no fue hasta que Jesús bendijo, partió y compartió el pan que “se les abrieron los ojos y lo reconocieron” (Lucas 24:31). El reconocimiento y la comprensión simplemente no llegaron de inmediato, ni para los discípulos en la tumba, ni para Tomás, ni para estos dos discípulos. Reconocer al Señor resucitado tomó tiempo.

¿Cómo fallas en reconocer a Jesús hoy?

Oh, Blessed Thomas

04-19-2020Weekly ReflectionWe Celebrate Worship Resource, Vol. 45, No. 2

Poor Thomas. He misses one gathering and it turns out to be he one at which Jesus makes his first post-Resurrection appearance. When he returns, they tell him they have seen the Lord. Incredulous Thomas. This must be some crazy collective delusion. He refuses to believe Jesus is risen. Doubting Thomas. Not just a week later, but thanks to this passage from John, for all time. But doubt is just the first stop on the road to faith. All the disciples doubted at first. None of them believed until they saw him, not at the tomb, not on the road, not in the locked room. They first had to be willing to accept what hey could not prove, what was still unknown. The apostles in Acts could not have known when they sold their property and possessions that it would all work out. But they willing to believe that it would. Those who read the first letter of Peter could not know that suffering through various trials would eventually result in rejoicing with an indescribable and glorious joy. So, in the end: Blessed Thomas. He has modeled for us the first step to faith.

How do you overcome doubt and believe what you cannot see or prove?

Oh, Bendito Tomás

Pobre Tomás. Faltó a una reunión y resultó ser aquella en la que Jesús hace su primera aparición posterior a la resurrección. Cuando regresó, le dijeron que habían visto al Señor. El incrédulo Thomas. Esto debe ser un loco engaño colectivo. Se niega a creer que Jesús ha resucitado. Tomás el incrédulo. No solo una semana después, sino gracias a este pasaje de Juan, por todos los tiempos. Pero la duda es solo la primera parada en el camino hacia la fe. Todos los discípulos dudaron al principio. Ninguno de ellos creyó hasta que lo vieron, ni en la tumba, ni en el camino, ni en la cuarto cerrado. Primero tenían que estar dispuestos a aceptar lo que no podían comprobar, lo que aún era desconocido. Los apóstoles en Hechos no podrían haber sabido cuando vendieron sus propiedades y posesiones que todo saldría bien. Pero estaban dispuestos a creer que así sería. Aquellos que leyeron la primera carta de Pedro no podían saber que el sufrimiento a través de varias pruebas eventualmente resultaría en regocijarse con una alegría indescriptible y gloriosa. Entonces, al final: Beato Thomas. Él nos ha modelado el primer paso de la fe.

¿Cómo superas la duda y crees en lo que no puedes ver o comprobar?

He is Risen

04-12-2020Weekly ReflectionWe Celebrate Worship Resource, Vol. 45, No. 2

Today we celebrate Jesus’ victory over death. He is risen! Death is not the end. But the Resurrection is not the end either. The world did not end on that first Easter Sunday. Those who discovered the empty tomb ran to tell the other disciples. The disciples, who would soon be visited by the resurrected Jesus, were sent out to convey the good news to the ends of the earth. Those witnesses, evangelized by the original disciples, were called in turn to give witness to others. Generation after generation, the testimony continued. Now, dozens of generations later, we receive the Risen Lord through the word and the Eucharist, then attest to his abiding presence in our lives. In doing so, we follow in the footsteps of Peter and Paul, testifying in word and action to the One who loves us, forgives us, and has redeemed us. We put ourselves in God’s hands, readying ourselves for the new yeast. Like a fresh batch of dough, with new yeast we too shall rise. With this in mind, we renew our baptismal promises every Easter. Promising to serve God by our lives, we are reborn with water and the Holy Spirit, assured forgiveness of our sins, and graced with the promise of eternal life by the One who has conquered death and sin.

How can you witness to the promise of the Resurrection in the way that you live?

¡Él Ha Rsucitado!

Hoy celebramos la victoria de Jesús sobre la muerte. ¡Él ha resucitado! La muerte no es el fin. Pero la resurrección tampoco es el final. El mundo no terminó ese primer domingo de Pascua. Los que descubrieron la tumba vacía corrieron a contarle a los otros discípulos. Los discípulos, que pronto serían visitados por el Jesús resucitado, fueron enviados a transmitir las buenas nuevas hasta los confines de la tierra. Esos testigos, evangelizados por los discípulos originales, fueron llamados a su vez para dar testimonio a otros. Generación tras generación, el testimonio continuó. Ahora, docenas de generaciones después, recibimos al Señor Resucitado a través de la palabra y la Eucaristía, y luego damos fe de su presencia permanente en nuestras vidas. Al hacerlo, seguimos los pasos de Pedro y Pablo, testificando en palabra y acción a Aquel que nos ama, nos perdona y nos ha redimido. Nos ponemos en las manos de Dios, preparándonos para la nueva levadura. Como un nuevo lote de masa, con levadura nueva nosotros también nos levantaremos. Con esto en mente, renovamos nuestras promesas bautismales cada Pascua. Prometiendo servir a Dios por nuestras vidas, renacemos con agua y el Espíritu Santo, con el perdón de nuestros pecados seguro y honrados con la promesa de vida eterna de Aquel que venció la muerte y el pecado.

¿Cómo puedes dar testimonio de la promesa de la resurrección en la forma en que vives?

Imagine Yourself in Each Crowd

04-05-2020Weekly ReflectionWe Celebrate Worship Resource, Vol. 45, No. 1

Traditionally, two Gospels are read on Palm Sunday: one featuring Jesus’ triumphant entrance into Jerusalem and the other recounting his Passion, from the Last Supper to his death and burial. Throughout the entire time, Jesus is faithful to his mission and to his Father’s will. But the difference in the crowds in their two key scenes couldn’t be starker. As Jesus rides into Jerusalem, the crowds treat him as royalty, crying out hosannas as they cover the dirt road with tree branches and their own cloaks. But during his trial, the crowd has completely turned against him. It is not enough that they are no longer honoring and praising him. Now they are crying out, “Let him be crucified” (Matthew 27:22, 23). Their behavior recalls the actions of the people in today’s first reading who strike and spit at Isaiah’s suffering servant, abusing him as the religious leaders and soldiers would do to Jesus at his trial. Like the suffering servant, Jesus “humbled himself, becoming obedient to the point of death” (Philippians 2:8). Because of this, for generation upon generation, crowds of people all over the world have bent their knee at the name of Jesus, as we do here today, praising him for offering his life for us, calling upon him for strength to accept our own sufferings, and confessing him as Lord.

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