St. Francis of Assisi Weekly Reflections

God Will Wipe Away Every Tear from their Eyes

05-12-2019Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 44, No. 2

Today’s readings are quite dramatic, one featuring religious authorities who opposed the apostles Paul and Barnabas “with violent abuse,” another highlighting a crowd of people who had lived through the persecution of the early church. However, the lasting impression in each of the readings is one of tender comfort and hopeful reassurance. The church of the first century thrived with intense growth but also met with frequent persecution. As Christianity broke away from Judaism, both religious and state authorities targeted proselytizers of the new faith. Paul and Barnabas felt the wrath of the authorities and were expelled from Antioch in Pisidia. Yet as this passage ends they and the early Christians “were filled with joy and the Holy Spirit” (Acts 13:52). They were not filled with anger and resentment, or even fear and despair, but with hope and joy, for they knew God was with them. The Roman state offered no religious liberty to its subjects. Christians could be killed for rejecting the pagan faith of the Romans. Yet they were assured in their faith that “God (would) wipe away every tear from their eyes” (Revelation 7:17), for Jesus said, “I give them eternal life, and they shall never perish” (John 10:28).

How do you feel the consolation of your faith during times of hardship?

Dios Enjugará de sus Ojos todo Lágrima

Las lecturas de hoy son bastante dramáticas, una de ellas con las autoridades religiosas que se oponían a los apóstoles Pablo y Bernabé “con abusos violentos”, y otra destacaba a una multitud de personas que habían vivido la persecución de la iglesia primitiva. Sin embargo, la impresión duradera en cada una de las lecturas es de tierno consuelo y esperanza. La iglesia del primer siglo prosperó con un crecimiento intenso, pero también sufrió frecuentes persecuciones. Cuando el cristianismo se separó del judaísmo, tanto las autoridades religiosas como las estatales apuntaron a los proselitistas de la nueva fe. Pablo y Bernabé sintieron la ira de las autoridades y fueron expulsados de Antioquía en Pisidia. Sin embargo, al terminar este pasaje, ellos y los primeros cristianos “se quedaron llenos de alegría y del Espíritu Santo” (Hechos 13:52). No estaban llenos de ira y resentimiento, ni siquiera de miedo y desesperación, sino de esperanza y alegría, porque sabían que Dios estaba con ellos. El estado romano no ofreció libertad religiosa a sus súbditos. Los cristianos podrían ser asesinados por rechazar la fe pagana de los romanos. Sin embargo, se les aseguró en su fe que “Dios enjugará de sus ojos toda lágrima” (Apocalipsis 7:17), porque Jesús dijo: “Les doy vida eterna, y perecerán jamás” (Juan 10:28).

¿Cómo sientes el consuelo de tu fe en tiempos difíciles?

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