He Began to Teach Them Many Things

07-22-2018Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 43, No. 3

The great division of the early church, which St. Paul often addressed in his letters, was the division between Jews and Gentiles, or, more accurately, between Christians and Jewish background and Christians outside the Jewish tradition. Paul, formerly Jewish, now Christian and a missionary to the Gentiles, preached that Jesus “broke down the dividing wall” (Ephesians 2:14). Through the cross, “you who were far off” (Gentiles) and “those who were near” (Jews) have become one, the church, one body of Christ (Ephesians 2:17).

Jesus unites what had been divided. Jeremiah had prophesied that God would gather the people from where they were separated in exile and raise up a shepherd to reign over them. Mark describes the vast crowd on the shore as “sheep without a shepherd,” which moves Jesus with pity (Mark 6:34). This pity impels Jesus to be that shepherd. Jesus did not divide the crowd into Jew and Gentile. In his name, we continue to try to break down the walls that divide—between culture or class or race or gender, between anything that separates us from each other—to become one, one body in Christ.

How can you break down barriers in your community?

La gran división de la iglesia primitiva, a lo que San Pablo se refirió a menudo en sus cartas, fue la división entre judíos y gentiles, o, más exactamente, entre cristianos y judíos y cristianos fuera de la tradición judía. Pablo, anteriormente judío, ahora cristiano y misionero de los gentiles, predicó que Jesús “destruyó la barrera que los separaba” (Efesios 2:14). A través de la cruz, “ustedes los que estaban lejos” (gentiles) y “los que estaban cerca” (judíos) se han convertido en uno, la iglesia, un cuerpo de Cristo (Efesios 2:17).

Jesús une lo que se había dividido. Jeremías había profetizado que Dios reuniría a la gente de donde estaban separados en el exilio y levantaría un pastor para reinar sobre ellos. Marcos describe a la gran muchedumbre en la costa como “ovejas sin pastor”, lo cual conmovió a Jesús (Marcos 6:34). Esta compasión impulsa a Jesús a ser ese pastor. Jesús no dividió a la multitud en judía y gentil. En su nombre, seguimos intentando derribar los muros que dividen la cultura, la clase, la raza o el género, entre cualquier cosa que nos separe unos a otros, para llegar a ser uno, un cuerpo en Cristo.

¿Cómo puedes derribar las barreras en tu comunidad?

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