Ascension on a Sunday

05-06-2018Liturgy CornerFr. Paul Turner © 2001 Resource Publications, Inc.

The Ascension of Christ, which traditionally falls on a Thursday, may be celebrated on a Sunday in certain parts of the world. The Ascension originated as a Thursday celebration because of the story of the even from the opening of the Acts of the Apostles. There, Luke says that Jesus rose from the dead, appeared to believers for 40 days then ascended to the heavens. Even though the accounts of the ascension in the Gospels suggest it took place after a shorter period of time, the liturgy of the church has honored the chronology from Acts by celebrating the Ascension on Thursday of the sixth week of Easter.

The Solemnity of the Ascension is one of 10 days that may be a holy day of obligation. Not all countries have the same holy days. In those countries where the Ascension is not a holy day, the solemnity is transferred to the following Sunday. The United State is so large and its needs so varied that Rome has granted it permission to decide on the date of this one solemnity by region. It is possible within the United State for Ascension to be on a Thursday in one state and on a Sunday in another. Travelers are expected to honor the custom of the place where they are that week.

Those celebrating Ascension on Sunday will miss the Mass texts for the Seventh Sunday of Easter, filled with anticipation for the Spirit of Pentecost. Those attending weekday Masses may notice that the responsorial psalm on Friday and Saturday of the Sixth Week of Easter is a seasonal psalm for Ascension, even if their community will not celebrate the solemnity until Sunday.

La Ascensión en un Domingo

La Ascensión de Cristo, que tradicionalmente se celebra los jueves, se puede celebrar un domingo en ciertas partes del mundo. La Ascensión se originó como una celebración de los jueves a causa de la historia del Evento desde la apertura de los Hechos de los Apóstoles. Allí, Lucas dice que Jesús resucitó de entre los muertos, se apareció a los creyentes durante 40 días y luego ascendió a los cielos. Aunque los relatos de la ascensión en los Evangelios sugieren que tuvo lugar después de un período de tiempo más corto, la liturgia de la iglesia ha honrado la cronología de Hechos al celebrar la Ascensión el jueves de la sexta semana de Pascua.

La solemnidad de la Ascensión es uno de los 10 días que puede ser un día sagrado de obligación. No todos los países tienen los mismos días santos. En aquellos países donde la Ascensión no es un día sagrado, la solemnidad se transfiere al domingo siguiente. Estados Unidos es tan grande y sus necesidades tan variadas que Roma le ha otorgado permiso para decidir la fecha de esta solemnidad por región. Es posible dentro de los Estados Unidos que la Ascensión sea un jueves en un estado y un domingo en otro. Se espera que los viajeros honren la costumbre del lugar donde están esa semana.

Quienes celebren la Ascensión el domingo se perderán los textos de la Misa para el Séptimo Domingo de Pascua, llenos de anticipación por el Espíritu de Pentecostés. Aquellos que asistan a misas durante el día de la semana pueden notar que el salmo responsorial los viernes y sábados de la Sexta semana de Pascua es un salmo estacional para la Ascensión, incluso si su comunidad no celebrará la solemnidad hasta el domingo.

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