Epiphany Chalk

01-14-2018Liturgy CornerFr. Paul Turner © 2001 Resource Publications, Inc.

edited by Jonathan Branton

Some Christians bless their homes on Epiphany each year. With chalk, they write an inscription on the inside lintel above the door. The series of numbers, letters and crosses changes only slightly from year to year. For example, at the start of the year 2017, the line will read as follows: 20 + C + M + B + 17.

The four digits designating the new year appear at the beginning and end of the line. In 2018, for example, the last number changes to a 8. Because Epiphany comes so near the beginning of the new year, the numbers represent an annual renewal of God's blessing. The letters have two meanings. They are the initials of the traditional names of the magi: Caspar, Melchior, and Balthasar. They also abbreviate the Latin words "Christus mansionem benedicat." "May Christ bless this house." The letters recall the day on which the inscription is made, as well as the purpose of blessing.

The crosses represent Christ, whom we invoke, and the saintliness of the magi. The inscription is made above the front door, so that all who enter and depart this year may enjoy God's blessing. The month of January still bears the name of the Roman god Janus, the doorkeeper of heaven and patron of the beginning and end of things. This blessing adds a Christian dimension to the traditional observance of the first month.

If you want to bless your home this year, read the opening verses of John's Gospel, pray the Lord's prayer, then write the inscription for this year about your front door with chalk.

Algunos cristianos bendicen sus hogares en la Epifanía cada año. Con una tiza, escriben una inscripción en el dintel interior sobre la puerta. La serie de números, letras y cruces cambia solo un poco de un año a otro. Por ejemplo, a comienzos del año 2017, la línea se leerá de la siguiente manera: 20 + C + M + B + 17.

Los cuatro dígitos que designan el nuevo año aparecen al principio y al final de la línea. En 2018, por ejemplo, el último número cambia a 8. Debido a que la Epifanía llega tan cerca del comienzo del nuevo año, los números representan una renovación anual de la bendición de Dios. Las letras tienen dos significados. Son las iniciales de los nombres tradicionales de los magos: Caspar, Melchior y Balthasar. También abrevian las palabras latinas "Christus mansionem benedicat". "Que Cristo bendiga esta casa". Las letras recuerdan el día en que se hizo la inscripción, así como el propósito de la bendición.

Las cruces representan a Cristo, a quien invocamos, y la santidad de los magos. La inscripción se hace sobre la puerta de entrada, para que todos los que entran y salen este año puedan disfrutar de la bendición de Dios. El mes de enero todavía lleva el nombre del dios romano, Janus, el guardián del cielo y patrono del principio y el final de las cosas. Esta bendición agrega una dimensión cristiana a la observancia tradicional del primer mes.

Si quiere bendecir su hogar este año, lea los primeros versículos del Evangelio de Juan, ore el Padre Nuestro y luego escriba la inscripción de este año sobre la puerta de su casa con tiza.

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