Meaning of Alleluia

02-17-2019Liturgy CornerFr. Paul Turner, © Resource Publications, Inc.

The word alleluia, or hallelujah, is used to express praise, joy, or thanks. The word first appeared around the 14th century in Hebrew scripture. The word “Hallelujah” is the Greek form of the Hebrew. It is often used as “Praise ye Jehovah”. It begins or ends several psalms in the Greek scriptures.

In the context of a liturgy, we use “Alleluia” most often as our Gospel Acclamation before the proclamation of the Gospel. Alleluia is often sung in hymns and psalms as well.

For the Gospel Acclamation, “the cantor may intone the Acclamation, which is repeated by the whole assembly. After the cantor or choir sings the verse, the entire assembly again sings the Acclamation. If there is a Gospel procession, the Acclamation may be repeated as often as necessary to accompany the Gospel procession. The verses are as a rule taken from the Lectionary for Mass” (General Instruction of the Roman Missal). During most of the church year, the Alleluia with the proper verse serves as the Gospel Acclamation. It is laudable that the Gospel Acclamation be sung as it “constitutes a rite or act in itself, by which the gathering of the faithful welcomes and greets the Lord who is about to speak to them in the Gospel and profess their faith by means of the chant.” (GIRM 62). During the season of Lent, instead of the word Alleluia, another acclamation may be used such as “Praise to You, Lord Jesus Christ, King of endless glory.” We omit Alleluia during Lent so that during the Easter season the word and acclamation of Alleluia may have more emphasis and meaning.

El Significado del Aleluya

La palabra aleluya, se usa para expresar alabanza, alegría o agradecimiento. La palabra apareció por primera vez alrededor del siglo 14 en las escrituras hebreas. La palabra “Aleluya” es la forma griega del hebreo. Se usa a menudo como “Alabado sea Jehová”. Comienza o termina varios salmos en las escrituras griegas.

En el contexto de una liturgia, usamos “Aleluya” con mayor frecuencia como nuestra Aclamación del Evangelio antes de la proclamación del Evangelio. El aleluya a menudo se canta también en himnos y salmos.

Para la Aclamación del Evangelio, “el cantor puede entonar la Aclamación, que es repetida por toda la asamblea. Después de que el cantor o coro canta el verso, toda la asamblea vuelve a cantar la Aclamación. Si hay una procesión del Evangelio, la Aclamación se puede repetir tantas veces como sea necesario para acompañar la procesión del Evangelio. Los versos son como una regla tomada del Leccionario para la Misa” (Instrucción general del Misal Romano). Durante la mayor parte del año de la iglesia, el Aleluya con el verso apropiado sirve como la Aclamación del Evangelio. Es loable que la Aclamación del Evangelio sea cantada, ya que “constituye un rito o acto en sí mismo, mediante el cual la reunión de los fieles da la bienvenida y saluda al Señor que está a punto de hablarles en el Evangelio y profesar su fe por medio de canto” (GIRM 62). Durante la temporada de Cuaresma, en lugar de la palabra Aleluya, se puede usar otra aclamación como “Alabado a usted, Señor Jesucristo, Rey de la gloria infinita”. Omitimos Aleluya durante la Cuaresma para que durante la temporada de Pascua la palabra y la aclamación de Aleluya puede tener más énfasis y significado.

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