Deny Yourself, Take up Your Cross and Follow Me

09-16-2018Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 43, No. 3

It is not easy to be Christian. That is, it is difficult to be a true Christian. Isaiah gives us a foretaste of this when he writes: “I give my back to those who beat me, my cheeks to those who plucked my beard” (Isaiah 50:6). Isaiah suffers as Christ would, and like Christ he suffers willingly. For God’s sake, he stands up to those who oppose him without fighting back. James does not speak of suffering, but he tells us that faith demands action. “Faith of itself, if it does not have works, is dead” (James 2:17). Dead. It is not enough just to believe. If our neighbor is in need and we do not respond, what good is our faith? The Gospel puts it all together. Jesus tells his disciples what it means to be a Christian. After telling them that he must suffer, die, and rise on the third day, he rebukes a protesting Peter: “Get behind me, Satan. You are thinking not as God does, but as human beings do” (Mark 8:33). Then he addresses his disciples and the assembled crowd, “Whoever wishes to come after me must deny himself, take up his cross, and follow me” (Mark 8:34).This, then, is what we need to do. This is what our faith demands.

How can you deny yourself in order to live as true Christian?

Renuncia a Ti Mismo, Carga tu Cruz y Sigueme

No es fácil ser cristiano. Es decir, es difícil ser un verdadero cristiano. Isaías nos da un anticipo de esto cuando escribe: “Ofrecí la espalda a los que me golpeaban, la mejilla a los que me tiraban de la barba” (Isaías 50:6). Isaías sufre como lo haría Cristo, y como Cristo, sufre voluntariamente. Por el amor de Dios, él se enfrenta a aquellos que se le oponen sin luchar contra ellos. Santiago no habla de sufrimiento, pero nos dice que la fe exige acción. “Así pasa con la fe; si no se traduce en obras, está completamente muerta” (Santiago 2:17). Muerta, no es suficiente solo el creer. Si nuestro prójimo está necesitado y no respondemos, ¿de qué sirve nuestra fe? El Evangelio lo resume todo. Jesús les dice a sus discípulos lo que significa ser cristiano. Después de decirles que debe sufrir, morir y resucitar al tercer día, reprende a un Pedro que protesta: “¡Apártate de mi, Satanás! Porque tu no juzgas según Dios, sino según los hombres.” (Marcos 8:33). Luego se dirige a sus discípulos y a la multitud reunida, “El que quiera venir conmigo, que renuncie a sí mismo, que cargue con su cruz y que me siga.” (Marcos 8:34). Esto, entonces, es lo que debemos hacer. Esto es lo que exige nuestra fe.

¿Cómo puedes negarte a ti mismo para vivir como un verdadero cristiano?

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