St. Francis of Assisi Weekly Reflections

How do you spend God’s wealth?

10-22-2017Weekly ReflectionsWe Celebrate Worship Resource, Vol. 42, No. 2

The prophet called Second Isaiah, writing during the time of Israel’s exile in Babylon, was not afraid to get involved in politics. A new power was rising in the middle East, the Persian Empire under the leadership of Cyrus, which would overthrow Babylon. The prophet sees this as a divine intervention, done for the sake of Israel. In contrast, Jesus is careful not to give his enemies any ammunition as they try to trap him into commenting on the political situation of his day. The Roman coin carried the image of the emperor, proclaiming Caesar divine. A devout Jew would not even have one on him. When the issue of paying taxes comes up, Jesus first asks for a coin. (While Jesus does not have one, the Pharisees do!) His retort, “Give to Caesar what belong to Caesar,” is simply a call to return Caesar’s image to him (cf. Matthew 22:21). But we are to give what carries God’s image—the human heart, mind, and soul—to God. Saint Paul’s words opening his first Letter to the Thessalonians suggests how we carry this out: by living lives of faith, love, and hope.

Do you see yourself as part of God’s true wealth, to be spent doing good for others?

¿Como repartes la riqueza del Dios?

El profeta llamado Segundo Isaías, que escribió durante la época del exilio de Israel en Babilonia, no temía involucrarse en la política. Un nuevo poder estaba aumentando en el Medio Oriente, el Imperio Persa bajo el liderazgo de Ciro, que derrocaría a Babilonia. El profeta ve esto como una intervención divina, hecha por el bien de Israel. En contraste, Jesús cuida de no dar municiones a sus enemigos mientras tratan de atraparlo para que comente sobre la situación política de su época. La moneda romana llevaba la imagen del emperador, proclamando a César divino. Un judío devoto ni siquiera tendría uno en él. Cuando surge el problema del pago de impuestos, Jesús primero pide una moneda. (¡Mientras que Jesús no tiene uno, los fariseos lo hacen!) Su respuesta, "Dar al César lo que pertenece a César", es simplemente un llamado para devolverle la imagen de César (ver Mateo 22:21). Pero debemos dar a Dios lo que lleva la imagen de Dios, el corazón, la mente y el alma humana. Las palabras de San Pablo que abren su primera Carta a los Tesalonicenses sugieren cómo llevamos a cabo esto: viviendo vidas de fe, amor y esperanza.

¿Te ves a ti mismo como parte de la verdadera riqueza de Dios, para dedicarte a hacer el bien a los demás?

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