It is the Decision of the Holy Spirit and of Us

05-01-2016Weekly Reflections

In formal documents, presentations, and homilies outlining the purpose of this Jubilee Year of Mercy, Pope Francis explains that compassion and understanding for those in difficult situations is not only our individual responsibility, but something the whole Church officially needs to manifest. Today's Acts of the Apostles reading presents a moving example of the early church doing precisely that. Prayerful openness to the Holy Spirit assures the assembly that they have not acted alone in discerning the correct resolution: "It is the decision of the Holy Spirit and of us." And they have chosen the compassionate response: "not to place on you any burden beyond these necessities" (Acts 15:28). Yet how daringly creative—the Jewish majority sets aside lifelong rituals that establish spiritual identity and express covenant fidelity. How radically trustful—the church affirms universally valid principles while respecting uniquely local and personal situations. Exactly the grace Pope Francis prays this Jubilee Year will renew in today's Church!

—Peter Scagnelli, Copyright © J. S. Paluch Co., Inc.

El Espíritu Santo y Nosotros hemos Decidido

En documentos oficiales, presentaciones y homilías que delinean el propósito del Año Jubilar de la Misericordia, el Papa Francisco explica que la compasión y la comprensión por aquellas personas en situaciones difíciles no es solamente nuestra responsabilidad personal, sino algo que toda la Iglesia oficialmente necesita manifestar. Hoy el texto de los Hechos de los Apóstoles presenta un ejemplo conmovedor de la Iglesia de los primeros siglos haciendo precisamente eso. Comenzando orando al Espíritu Santo, los apóstoles y los presbíteros, aseguran a la asamblea que ellos no actuaron solos al discernir la decisión correcta: "El Espíritu Santo y nosotros hemos decidido." Y eligieron una respuesta compasiva: "no imponerles más carga que las estrictamente necesarias" (Hechos 15:28). Pero, creativamente, la mayoría judía puso a un lado los rituales de toda la vida que establecían su identidad espiritual y expresaban fidelidad a la alianza. Y con fundamental confianza, la Iglesia, universalmente, afirma principios válidos, al mismo tiempo que respeta situaciones personales y particulares. ¡Exactamente la gracia por la que el Papa Francisco ora para que este Año Jubilar renueve a la Iglesia de hoy!

—Peter Scagnelli, Copyright © J. S. Paluch Co., Inc.

BACK TO LIST