Cathedra

08-26-2018Liturgy CornerFr. Paul Turner © 2005 Resource Publications, Inc.

The cathedra is the chair at the cathedral where the bishop sits when he presides for worship. The word "cathedral" comes from the world "cathedra".

The cathedra is reserved seating. Only the diocesan bishop may sit there. If another bishop presides for worship, he sits elsewhere unless the diocesan bishop permits him to use the cathedra. Everyone else sits in other chairs. Whenever a priest presides for Mass at the cathedral, he sits in a different presider's chair and not the cathedra. If other bishops are present for a cathedral service at which the diocesan bishop presides, they sit in other chairs. No other seating should attract so much attention that people might confuse it with the cathedra.

The cathedra is a symbol of the bishop, whose responsibilities include teaching and shepherding the diocesan flock in the unity of the faith he proclaims. As a symbol of teaching, the cathedra calls to mind the custom of naming the position of some professors as a chair. The cathedra should be fixed, indicating the stability of the bishop, his message, and his leadership. The cathedra should be visible by everyone and should lend the assurance that the one who sits there presides over the assembly of the faithful. For these reasons it is usually raised high up several steps and situated apart from other furnishings.

Formerly it was the custom to erect a baldachin, or canopy, over the cathedra. This is no longer the case. But if an older church has a baldachin of artistic or historical value, it may be retained.

La cátedra

La cátedra es la silla en la catedral donde se sienta el obispo cuando preside el culto. La palabra "catedral" proviene del mundo "cátedra".

La cátedra es asiento reservado. Solo el obispo diocesano puede sentarse allí. Si otro obispo preside el culto, se sienta en otra parte a menos que el obispo diocesano le permita usar la cátedra. Todos los demás se sientan en otras sillas. Cada vez que un sacerdote preside la Misa en la catedral, se sienta en una silla diferente y no en la cátedra. Si otros obispos están presentes para un servicio catedralicio presidido por el obispo diocesano, se sientan en otras sillas. Ningún otro asiento debe atraer tanta atención que las personas puedan confundirlo con la cátedra.

La cátedra es un símbolo del obispo, cuyas responsabilidades incluyen la enseñanza y el pastoreo del rebaño diocesano en la unidad de la fe que proclama. Como símbolo de la enseñanza, la cátedra recuerda la costumbre de nombrar la posición de algunos profesores como una silla. La cátedra debe ser fija, lo que indica la estabilidad del obispo, su mensaje y su liderazgo. La cátedra debe ser visible por todos y debe prestar la seguridad de que quien se sienta allí preside la asamblea de los fieles. Por estas razones, por lo general, se sube por varios escalones y se encuentra separado de otros muebles.

Antiguamente, era costumbre levantar un baldaquín o dosel sobre la cátedra. Este ya no es el caso. Pero si una iglesia más antigua tiene un baldaquino de valor artístico o histórico, puede conservarse.

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