The Pallium

08-12-2018Liturgy CornerFr. Paul Turner © 2005 Resource Publications, Inc.

The pallium is a special collar worn by metropolitan archbishops over the chasuble at Mass. This narrow white woolen band circles the neck and drops black-tipped pendants down the chest and back. The pallium is decorated with six black crosses and pierced with three decorative pins.

The wool comes, at least in part, from two lambs blessed each year on Jan. 21, the feast of St. Agnes, a fourth-century Roman martyr whose name derives from agnus, the Latin word for "lamb." In a lively ceremony at Rome's cathedral, the lambs arrive by limo, receive a blessing, and enter the care of a nearby convent. The wool shorn from these lambs is fashioned into the palliums and brought to St. Peter's in the Vatican to be blessed by the pope on June 28, the first evening of the solemnity of Sts. Peter and Paul. That night the palliums rest beneath the main altar, at the tomb of St. Peter. Archbishops from around the world appointed within the preceding year receive their palliums from the pope the next day.

An archbishop wears the pallium at any liturgical ceremony within any diocese in his metropolitan see. He may not wear it outside this area because it symbolizes his local authority and responsibility. The pope wears the pallium at any time and in any place. When the pope travels outside Rome to another metropolitan see, the local archbishop may not wear his pallium at home in the presence of the pope.

When they began their service in 1978, Pope John Paul I and Pope John Paul II each chose to be invested with the pallium rather than the tiara.

El palio (derivado del pallium) es un collar especial usado por los arzobispos metropolitanos sobre la casulla en la Misa. Esta estrecha banda de lana blanca rodea el cuello y deja colgantes con punta negra por el pecho y la espalda. El palio está decorado con seis cruces negras y perforado con tres alfileres decorativos.

La lana proviene, al menos en parte, de dos corderos bendecidos cada año el 21 de enero, la fiesta de Santa Inés, una mártir romana del siglo IV cuyo nombre deriva del agnus, la palabra latina para "cordero". Durante una animada ceremonia en la catedral de Roma, los corderos llegan en limusina, reciben una bendición y entran al cuidado de un convento cercano. La lana esquilada de estos corderos se fabrica en los palios y se lleva a San Pedro en el Vaticano para ser bendecida por el Papa el 28 de junio, la primera tarde de la solemnidad de los Santos Pedro y Pablo. Esa noche los palios descansan debajo del altar principal, en la tumba de San Pedro. Los arzobispos de todo el mundo designados el año anterior reciben sus palios del Papa al día siguiente.

Un arzobispo usa el palio en cualquier ceremonia litúrgica dentro de cualquier diócesis en su sede metropolitana. No puede usarlo fuera de esta área porque simboliza su autoridad y responsabilidad local. El Papa usa el palio en cualquier momento y en cualquier lugar. Cuando el Papa viaja fuera de Roma a otra sede metropolitana, el arzobispo local no puede usar su palio en su hogar en presencia del Papa.

Cuando comenzaron su servicio en 1978, el Papa Juan Pablo I y el Papa Juan Pablo II eligieron cada uno invertir en el palio en lugar de la tiara.

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