Vestures for Ministers

07-15-2018Liturgy CornerFr. Paul Turner © 2000 Resource Publications, Inc.

The diversity of vestments shows the diversity of ministries. At almost any Eucharist the priest's attire differs from the server's. A deacon also wears vestments pertinent to his ministry. Readers rarely do. The assembly wears no liturgical vesture. Communion ministers in some communities wear something to distinguish their role; in other communities they do not. There is no universal rule governing this choice.

The vestment common to ministers of every rank is the alb, a loose-fitting, full-body white garment with sleeves. It may be bound at the waist with a cincture. Altar servers frequently wear an alb or its shorter version, the waitlength surplice, donned over a cassock. The vestments for all ministers other than the priest and deacon may be determined regionally. Servers wear vestments by local tradition more than by church law. A customary vesture of readers or communion ministers is less generally observed.

Within a particular parish or diocese you may see communion ministers in an alb or some other local vesture. Some communities ask their ministers to wear a pin or pendant identifying their service. Many avoid insignia that might compete with those that identify other ministers: Stoles belong on deacons and priests; the pectoral cross identifies a bishop. Liturgical attire for communion ministers may lend to the solemnity of the ceremony, but dressing like others in the assembly may emphasize the service all are called to render.

Thoughtful readers and ministers of communion who wear no liturgical vestment generally want to appear appropriately dressed for their service. They choose attire that calls less attention to themselves and more to the word they proclaim and the communion they share with the assembly.

Vestimentas para los Ministeros

La diversidad de vestimentas muestra la diversidad de ministerios. En casi cualquier Eucaristía, el atuendo del sacerdote difiere del servidor. Un diácono también usa vestiduras pertinentes a su ministerio. Los lectores rara vez lo hacen. La asamblea no usa vestidura litúrgica. Los ministros de comunión en algunas comunidades usan algo para distinguir su rol; en otras comunidades no lo hacen. No hay una regla universal que rija esta elección.

La vestimenta común a los ministros de todos los rangos es el alba, una prenda blanca holgada de cuerpo entero con mangas. Puede estar ligado a la cintura con un cíngulo. Los servidores de Altar frecuentemente usan una alba o su versión más corta, la sobrepelliz de espera, puesta sobre una sotana. Las vestiduras para todos los ministros que no sean el sacerdote y el diácono pueden determinarse regionalmente. Los servidores usan vestimentas según la tradición local más que por la ley de la iglesia. Una vestimenta acostumbrada de lectores o ministros de comunión se observa menos generalmente.

Dentro de una parroquia o diócesis en particular, es posible que vea ministros de la comunión en una iglesia o alguna otra vestimenta local. Algunas comunidades piden a sus ministros que usen un alfiler o un colgante que identifique su servicio. Muchos evitan las insignias que pueden competir con las que identifican a otros ministros: las estolas pertenecen a diáconos y sacerdotes; la cruz pectoral identifica a un obispo. La vestimenta litúrgica para los ministros de la comunión puede prestar a la solemnidad de la ceremonia, pero vestirse como otros en la asamblea puede enfatizar el servicio que todos están llamados a prestar.

Los lectores reflexivos y los ministros de comunión que no llevan vestimentas litúrgicas generalmente quieren aparecer vestidos apropiadamente para su servicio. Eligen vestimenta que les llama menos la atención a sí mismos y más a la palabra que proclaman y la comunión que comparten con la asamblea.

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