Epiphany on Sunday

01-07-2018Liturgy CornerFr. Paul Turner © 2005 Resource Publications, Inc.

On many calendars, Epiphany falls on Jan. 6. But the Catholic Church in the United States celebrates it on whatever date Sunday falls during the week of Jan. 2. "Epiphany" means "manifestation," and it celebrates the day that the infant Jesus revealed his divinity to the magi. Traditionally, this event is connected with two others from the Gospels: the baptism of Jesus and the wedding at Cana. In all these events, the mystery of Christ became more manifest. The magi, coming from the East, signify that gentile nations – not just Jewish nations – were coming to recognize Jesus as the savior of the world.

The Bible does not indicate on what day the magi visited (nor, for that matter, on what day Jesus was born). Jan. 6 was probably chosen for this observance as an alternative for early Christians living in a culture where pagans commemorated the birth of a sun-god on the same day. The day, the 12th day of Christmas, gave rise to a host of customs as well as a popular Christmas carol.

The biblical event is so important that the Catholic Church lists Epiphany among the solemnities that may be designated holy days of obligation. Episcopal conferences determine local holy days, and in the United States, Jan. 6 was never included. In any other country where Epiphany is not a holy day of obligation, the observance moves to a Sunday, so that it may be celebrated by the entire Catholic community.

The transfer of Epiphany to a Sunday has the disadvantage of dividing the celebration among various Christian churches of the world, but it has the advantage of helping the entire Catholic community proclaim and celebrate the meaning of the coming of Christ.

Domingo de Epifanía

En muchos calendarios, la Epifanía cae el 6 de enero. Pero en la Iglesia Católica de los Estados Unidos lo celebra en cualquier fecha del domingo durante la semana del 2 de enero. "Epifanía" significa "manifestación", y celebra el día en que el niño Jesús reveló su divinidad a los magos. Tradicionalmente, este evento está conectado con otros dos de los Evangelios: el bautismo de Jesús y la boda en Caná. En todos estos eventos, el misterio de Cristo se manifiesto. Los magos, viniendo del Este, significan que las naciones gentiles, no solo las naciones judías, estaban llegando a reconocer a Jesús como el salvador del mundo.

La Biblia no indica en qué día los magos visitaron (ni, en realidad, en qué día nació Jesús). El 6 de enero fue probablemente elegido para esta observancia como una alternativa para los primeros cristianos que vivían en una cultura donde los paganos conmemoraban el nacimiento de un dios del sol el mismo día. El día, decimosegundo día de Navidad, dio lugar a una serie de costumbres, así como a un villancico popular.

El evento bíblico es tan importante que la Iglesia Católica enumera la Epifanía entre las solemnidades que pueden designarse como días santos de obligación. Las conferencias episcopales determinan los días sagrados locales, y en los Estados Unidos, el 6 de enero nunca fue incluido. En cualquier otro país donde la Epifanía no sea un día sagrado de obligación, la observancia se traslada a un domingo, para que pueda ser celebrada por toda la comunidad católica.

La transferencia de Epifanía al domingo tiene la desventaja de dividir la celebración entre varias iglesias cristianas del mundo, pero tiene la ventaja de ayudar a toda la comunidad católica a proclamar y celebrar el significado de la venida de Cristo.

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