Las Posadas

12-17-2017Liturgy CornerFr. Paul Turner © 2000 Resource Publications, Inc.

Las posadas means "the inns" in Spanish and refers to a Mexican Christmas custom. Beginning on December 16, family and friends or communities recreate the experience of Mary and Joseph searching for a place to stay in Bethlehem. The celebration takes place in streets and homes with a powerful message. In the incarnation, God offered salvation to everyone, even the poor and homeless.

A couple dressed as Joseph and Mary is accompanied by members of the community bearing candles. They walk in procession and approach a house in the neighborhood, praying and singing Christmas carols. They knock on the door and sing a special song for the celebration of Las Posadas. In this song Joseph, outside the house, requests lodging for the night because his wife is weary from the journey. Those inside sing back that they do not know the visitors and there is no room; the couple must go to another place. The candlelight procession continues to house after house. Finally, the residents of one home offer them shelter. All enter joyfully and celebrate a fiesta, complete with piñata.

This liturgical drama takes place every night until Christmas Eve. The custom allows all to express their faith in Jesus, to tell the story of Christmas for the benefit of children, and to keep their hearts fixed on the true meaning of the season. It connects the present generation with the past and binds a neighborhood into a stronger community.

Las Posadas

Las posadas se refiere a una costumbre navideña mexicana. A partir del 16 de diciembre, familiares, amigos o comunidades recrean la experiencia de María y José buscando un lugar para quedarse en Belén. La celebración tiene lugar en calles y hogares con un poderoso mensaje. En la encarnación, Dios ofreció la salvación a todos, incluso a los pobres y desamparados.

Una pareja vestida como José y María está acompañada por miembros de la comunidad que llevan velas. Caminan en procesión y se acercan a una casa en el vecindario, rezando y cantando villancicos. Tocan la puerta y cantan una canción especial para la celebración de Las Posadas. En esta canción, José, fuera de la casa, solicita alojamiento por la noche porque su esposa está cansada del viaje. Los que están dentro cantan que no conocen a los visitantes y que no hay espacio; la pareja debe ir a otro lugar. La procesión de velas sigue albergando casa tras casa. Finalmente, los residentes de una casa les ofrecen refugio. Todos entran alegremente y celebran una fiesta, completa con piñata.

Este drama litúrgico se lleva a cabo todas las noches hasta la víspera de Navidad. La costumbre permite a todos expresar su fe en Jesús, contar la historia de la Navidad en beneficio de los niños y mantener sus corazones fijos en el verdadero significado de la temporada. Conecta a la generación actual con el pasado y une a un vecindario en una comunidad más fuerte.

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