January 1

12-31-2017Liturgy CornerFr. Paul Turner © 2001 Resource Publications, Inc.

January 1 is New Year's Day to most of the world, but in the Catholic Church it is also the solemnity of the Blessed Virgin Mary, Mother of God. This is a relatively new title for the day. Older Catholics will remember that we used to call January 1 the Feast of the Circumcision.

Circumcision may not seem like much to have a feast about. But the day commemorated an event in the life of Jesus, just as we have days for his conception, birth, presentation in the temple, baptism, transfiguration, death, and resurrection. Luke specifically mentions the circumcision of Jesus (2:21). It took place, according to the custom, on the eighth day after his birth. That is why the feast commemorating the event fell on the eighth day of Christmas. It just happened to be New Year's Day. The same passage from Luke says Jesus then received his name. That is why the old calendar celebrated the Most Holy Name of Jesus on the Sunday between the feasts of the Circumcision and the Epiphany. (If no Sunday intervened, the feast occurred on January 2.)

In present times the Gospel passage for January 1 still refers to the circumcision, but the new title for the feast seems to have another verse in mind, Luke 2:19. There were hear that Mary treasured all the things that happened and the words that were said and pondered them in her heart. On the octave day of the birth of Jesus, we celebrate Mary, who bore him.

On January 1 we are also expected to pray for world peace. In the United States, this day is a holy day of obligation unless it falls on a Monday or a Saturday. However, the faithful are still encouraged to attend Mass.

1 de enero

El 1 de enero es el día de Año Nuevo para la mayoría del mundo, pero en la Iglesia Católica también es la solemnidad de la Santísima Virgen María, Madre de Dios. Este es un título relativamente nuevo para el día. Los católicos mayores recordarán que solíamos llamar al 1 de enero la Fiesta de la Circuncisión.

La circuncisión puede no parecer mucho para tener un festín. Pero el día conmemoraba un evento en la vida de Jesús, así como tenemos días para su concepción, nacimiento, presentación en el templo, bautismo, transfiguración, muerte y resurrección. Lucas menciona específicamente la circuncisión de Jesús (2:21). Tuvo lugar, según la costumbre, el octavo día después de su nacimiento. Es por eso que la fiesta conmemorativa del evento se celebró en el octavo día de Navidad. Simplemente resultó ser el día de Año Nuevo. El mismo pasaje de Lucas dice que Jesús recibió su nombre. Es por eso que el calendario anterior celebró el Santísimo Nombre de Jesús el domingo entre las fiestas de la Circuncisión y la Epifanía. (Si no intervino ningún domingo, la fiesta ocurrió el 2 de enero).

En los tiempos actuales, el pasaje del Evangelio del 1 de enero todavía se refiere a la circuncisión, pero el nuevo título para la fiesta parece tener otro verso en mente, Lucas 2:19. Se escuchó que María atesoró todas las cosas que sucedieron y las palabras que se dijeron y reflexionó en su corazón. En la octava fecha del nacimiento de Jesús, celebramos a María, quien le dio a luz.

El 1 de enero también se espera que recemos por la paz mundial. En los Estados Unidos, este día es un día sagrado de obligación a menos que caiga en lunes o sábado. Sin embargo, a los fieles todavía se les anima a asistir a Misa.

BACK TO LIST