Cremation

11-19-2017Liturgy CornerFr. Paul Turner © 2000 Resource Publications, Inc.

Catholic Church law used to forbid cremation, but it now makes allowance for the practice. The church recommends that the bodies of the faithful be buried, but it permits cremation if the reasons for choosing that method are not contrary to Christian teaching. Viewing the body of the deceased naturally recalls the person's deeds of kindness and testimony of faith. It brings to mind our belief that the human body is a temple of the Holy Spirit and the heir to glory at that the resurrection of the dead. Because of the reverence owed the body, the Catholic Church still prefers its burial at the time of death. When cremation is chosen, the remains merit the same respect accorded to the body. They deserve a worthy vessel and a respectful means of transport.

There are several options for the funeral liturgy. For example, the liturgy may take place before cremation, so the community may pray in the presence of the body. In that case, the rite of committal would follow cremation. In other cases, cremation and committal may precede the funeral Mass. The funeral liturgy may also happen in the presence of cremated remains. In that case, the Mass proceeds as usual, but the covering the remains with a pall is omitted.

The church strongly recommends that cremated remains be buried in a grave or entombed in a mausoleum or columbarium rather than scattered or kept in a private home. Public cemeteries call to mind the resurrection of the dead and focus our prayer for the deceased.

La ley de la Iglesia Católica solía prohibir la cremación, pero ahora permite la práctica. La iglesia recomienda que los cuerpos de los fieles sean enterrados, pero permite la cremación si las razones para elegir ese método no son contrarias a la enseñanza cristiana. Ver el cuerpo del difunto naturalmente recuerda las obras de bondad y testimonio de fe de la persona. Recuerda nuestra creencia de que el cuerpo humano es un templo del Espíritu Santo y el heredero de la gloria en ese momento la resurrección de los muertos. Debido a la reverencia debida al cuerpo, la Iglesia Católica todavía prefiere su entierro en el momento de la muerte. Cuando se elige la cremación, los restos merecen el mismo respeto otorgado al cuerpo. Merecen un recipiente digno y un medio de transporte respetuoso.

Hay varias opciones para la liturgia funeral. Por ejemplo, la liturgia puede tener lugar antes de la cremación, por lo que la comunidad puede orar en presencia del cuerpo. En ese caso, el rito de sepelio seguiría a la cremación. En otros casos, la cremación y el sepelio pueden preceder a la Misa funeraria. La liturgia fúnebre también puede ocurrir en presencia de restos cremados. En ese caso, la Misa continúa como de costumbre, pero se omite la cobertura de los restos con un paño.

La iglesia recomienda encarecidamente que los restos cremados sean enterrados en una tumba o sepultados en un mausoleo o columbario en lugar de esparcidos o guardados en una casa privada. Los cementerios públicos recuerdan la resurrección de los muertos y centran nuestra oración en los difuntos.

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