The Book of the Dead

11-05-2017Liturgy CornerFr. Paul Turner © 2005 Resource Publications, Inc.

Some parishes display a book of the names of the dead. The book keeps an informal record of members who have died and can be put on public view to help the living remember the dead. The Catholic Church requires every parish to maintain a register of deaths. After each funeral, the name of the deceased is to be inscribed in this parish register. This register is usually kept in the parish office, where it serves as a reference book. Every parish is obliged to keep one.

The book may be displayed near the door of the church or in a side chapel. Some parishes leave the book on permanent display. Others bring it out for occasions such as a wake, a funeral, All Souls Day, or though out the month of November. Carefully maintained and properly displayed, a book of the dead reminds the living of the people they loved and lost. It records names of the Body of Christ and inspires prayer for their eternal rest.

Algunas parroquias muestran un libro con los nombres de los difuntos. El libro mantiene un registro informal de los miembros que murieron y que pueden ser expuestos al público para ayudar a los vivos a recordar a los difuntos. La Iglesia Católica requiere que cada parroquia mantenga un registro de las muertes. Después de cada funeral, el nombre del fallecido debe inscribirse en este registro parroquial. Este registro generalmente se guarda en la oficina de la parroquia, donde sirve como libro de referencia. Cada parroquia está obligada a mantener uno.

El libro puede mostrarse cerca de la puerta de la iglesia o en una capilla vecina. Algunas parroquias dejan el libro en exhibición permanente. Otros lo presentan para ocasiones como un velatorio, un funeral, el Día de Todos los Santos, o incluso el mes de noviembre. Cuidadosamente mantenido y exhibido adecuadamente, el libro de los difuntos sirve como un recordatorio a los vivos de las personas que amaron y perdieron. Registra los nombres del Cuerpo de Cristo e inspira la oración para su descanso eterno.

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